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Geschichte
Burg Altena
Altena um 1872
Geschichtlicher Überblick

Die Stadt Altena entstand unterhalb der gleichnamigen, im 12. Jahrhundert gebauten Burg, die von einer Seitenlinie der Grafen von Berg errichtet wurde, welche sich dann Grafen von Altena und später Grafen von der Mark nannten. Die Namensherkunft der Burg ist bis heute nicht geklärt. Eine Theorie besagt, dass die Benennung auf einen vorgermanischen Flussnamen zurückgehe, wonach der Name vom Fluss und der Landschaft „Altena“ in Brabant stamme. Allerdings könnte der Begriff Altena auch aus dem mittelniederdeutschen Ausdruck „all te na“ gebildet worden sein, weil die Grafen von Arnsberg die Lage der Burg als „all zu nah“ ansahen.

Graf Engelbert III. von der Mark verlieh Altena am 20. Dezember 1367 die Freiheitsrechte. Die Burg Altena war jedoch nur noch bis 1392 Stammsitz der Grafen, denn sie lebten schon seit 1198 größtenteils in einem Hof bei Hamm. 1609 fiel das Gebiet an den Kurfürsten von Brandenburg. Seit dem 3. Oktober 1753 bestand der Kreis Altena als einer von vier Landkreisen in der Grafschaft Mark. 1794 bekam Altena den Titel Stadt, ohne jemals die Stadtrechte verliehen bekommen zu haben.

Nach dem Frieden von Tilsit gehörte die Stadt sowie die gesamte Grafschaft zum französisch dominierten Großherzogtum Berg. 1815 ging die Grafschaft nach den Beschlüssen des Wiener Kongresses zurück an Preußen und wurde Teil des neuen Regierungsbezirkes Arnsberg, was sie bis heute geblieben ist. Während des Zweiten Weltkrieges waren in Altena mehrere Truppenteile stationiert, darunter auch eine Ausbildungseinheit der SS.

In der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts bestand eine Eisenbahnverbindung der Iserlohner Kreisbahn durch das Nettetal über Evingsen / Dahle bis nach Ihmert und Westig / Hemer. Zudem führte eine Verbindung der Kreis Altenaer Eisenbahn durch das Rahmedetal nach Lüdenscheid, die 1961 eingestellt wurde. Lediglich die Hauptverbindung durch das Lennetal ist bestehen geblieben.

Am 1. Januar 1969 fasste man den Landkreis Altena und die bis dahin kreisfreie Stadt Lüdenscheid zum Landkreis Lüdenscheid zusammen. Altena wurde in diesem Zuge durch die Eingliederungen von Dahle, und Evingsen, Rahmedetal bis Grünewiese und Teile Nachrodt-Wiblingwerdes stark vergrößert.[3] Am 1. Januar 1975 folgte die Bildung des Märkischen Kreises durch die Zusammenlegung der Kreise Lüdenscheid und Iserlohn sowie der kreisfreien Stadt Iserlohn. Das Kreis-Kulturamt, das Kreis-Sozialamt sowie eine Außenstelle des Gesundheitsamtes behielten ihren Dienstsitz an der Bismarckstraße in Altena.

Als es zur Flüchtlingskrise in Deutschland 2015 kam, machte Altena bundesweit Schlagzeilen. Die Zeitung Die Welt nannte Altena „Hauptstadt der Mutbürger“, da die Stadt freiwillig 100 weitere Flüchtlinge zu den 270 aufnahm, welche der festgelegten Quote entsprachen.[4] Am 3. Oktober 2015 kam es zu einem Brandanschlag auf ein Haus, in dem zwei Flüchtlings-Familien wohnten. Der Schwelbrand auf dem Dachboden des Mehrfamilienhauses konnte rasch gelöscht werden, ohne dass größerer Schaden entstand. Die beiden Täter wurden gefasst.[5] Im Mai 2017 wurde die Stadt mit dem „Nationalen Integrationspreis“ ausgezeichnet, da jeder der dort gemeldeten 450 Migranten im Asylverfahren durch einen persönlichen „Kümmerer“ betreut wird.[6] Auf Bürgermeister Andreas Hollstein wurde am 27. November 2017 eine Messerattacke verübt. [7]

Geschichte der Juden bis 1942

Die älteste bisher bekannte Nennung eines Juden mit Namen „Urias“ in Altena stammt aus einer Schätzungsliste vom 11. November 1586. In einer Einwohnerliste von 1738 werden die Familien Samson Levi und Hertz Meyer mit 8 und 5 Personen genannt. 1740/41 sind es vier Familien mit ca. 22 Personen. Aus einem Meldeverzeichnis um 1740 geht hervor, dass viele Juden als Krämer tätig waren, einer als Schlachter. Im Oktober 1845 bestimmt eine Order, dass sich alle jüdischen Bewohner einen Familiennamen zu geben hätten, was bis dahin bei Juden nicht üblich war. Hiervon waren 23 Familien in Altena betroffen. 1900 gab es rund 100 jüdische Bürger in Altena, 1925 40.[8] 1932 sind es nur noch 23[9] und 1939 20.

Um 1780 wurde vermutlich auch der jüdische Friedhof an der Egge gegenüber der Burg Altena (heute Am Grünen Wege) erstmals benutzt.[10] Älteste Angaben über das Vorhandensein des Friedhofs stammen aus dem Urkataster von 1829, in dem dieser als „Juden Wege“ gekennzeichnet ist.[11] Der Friedhof war bis etwa 1930 die Grablege der Altenaer Juden und ist bis heute mit einem schmiedeeisernen Tor mit Davidstern versehen. Hier befinden sich etwa 55 Grabstellen, bei denen viele Inschriften der Steine nicht mehr lesbar sind. Einige wurden in Hebräisch und Deutsch angefertigt.

Vor allem mit Erlass der Nürnberger Gesetze von 1935 änderte sich die Stellung der Juden schlagartig. Auch in Altena kam es in der Reichspogromnacht zu Übergriffen auf die jüdischen Geschäfte und die Synagoge. Die Textilhändler, Herrenkonfektionisten, der Kaufhausbesitzer, ein Metzger und weitere waren lange Zeit integrierte Bürger der Stadt, mit Standorten in der Kirchstraße, der Lennestraße und der Nettestraße. Das Kaufhaus (später Kaufhaus Böhrer) von Siegmund Heinemann (1878–1951)[12] wurde wie viele andere Ziel von Zerstörungen. Noch heute erinnern sich einige Altenaer daran, dass ein Lastwagen in die Schaufenster des Kaufhauses gelenkt wurde. Die Synagoge wurde zwar nicht wie an vielen anderen Orten abgebrannt, jedoch von uniformierten SA-Angehörigen erheblich verwüstet.[11][13] Nach Zeugenaussagen wurden die Thorarollen verbrannt und einige Gegenstände von Altenaern ins Burgmuseum zur Aufbewahrung gebracht.[11] Der Rest wurde zerschlagen oder beschädigt. Im Gebäude wurden die letzten verbliebenen Juden untergebracht, bis sie 1942 über Dortmund in Konzentrationslager deportiert wurden.

Schriftliche Hinweise auf einen Betraum oder eine Betstube (jiddisch: shtibel) stammen von einem Bürgermeister der Stadt namens Trompeter. Demnach gab es an einem heute unbekannten Ort 1778 einen solchen Betraum. Ebenfalls unbekannt ist bisher der Standort der ersten Synagoge, welche 1808 gekauft wurde, nachdem sie 30 Jahre gepachtet war.[13] Anscheinend fällt die Nutzung der ersten Synagoge zeitlich zusammen mit der des Friedhofs. Die zweite Synagoge befand sich ab 1828/29 an der Kirchstraße im Zentrum der Stadt. Diese Synagoge wurde durch einen Kabinettserlass am preußischen Hof in Potsdam für das „vom Heedesche Wohnhaus“ genehmigt.[11] Später befand sich hier das Kino „Central Theater“. Nach dem Abriss um 1980 befindet sich dort heute ein Parkplatz gegenüber einem großen Modegeschäft. Die dritte Synagoge befand sich nach dem Erwerb 1914 in einem noch heute vorhandenen Wohnhaus der Fritz-Thomée-Straße 17 (früher Schloßstraße). Zu dieser Zeit waren es elf jüdische Familien in Altena. Mit Unterbrechungen gehörte auch eine Schule mit einem angestellten Lehrer zur Synagoge. Wenn kein Lehrer gefunden werden konnte, wurden die Kinder auf die christlichen Schulen der Stadt verteilt.[11] Dies waren später meist die Höhere Mädchenschule (heute Deutsches Drahtmuseum) gegenüber der Synagoge von 1914 oder das Gymnasium für Jungen (heute Burg-Gymnasium).

Einwohnerentwicklung
Lenneuferstraße
Panorama
Einwohnerentwicklung seit 1900

Die nachfolgende Tabelle enthält die Zahl der Einwohner jeweils zum 31. Dezember.

1900 – 12.766
1930 – 16.415
1945 – 19.937
1960 – 23.914
1970 – 32.006
1976 – 25.936
1978 – 25.015[14]
1980 – 24.565
1983 – 23.174[14]
1985 – 22.207
1986 – 22.103
1988 – 23.301[14]
1990 – 24.043
1993 – 24.303[14]
1995 – 24.026
1996 – 23.792
1998 – 23.077[14]
2000 – 22.215
2001 – 21.831
2002 – 21.404
2003 – 21.126[14]
2004 – 20.805
2005 – 20.444
2006 – 20.001
2007 – 19.661
2008 – 19.252[14]
2009 – 18.768
2010 – 18.277
2011 – 17.996
2012 – 17.869
2013 – 17.735
2014 – 17.595
2015 – 17.375

Altena ist in besonderem Maße vom demografischen Wandel betroffen, der
bereits in den 1970er Jahren aufgrund der Ölpreiskrise, vor allem aber des schleichenden Niedergangs der Metallindustrie eingesetzt hatte. Von 1990 bis 2005 hatte die Stadt einen 15-prozentigen Bevölkerungsrückgang zu verzeichnen. Altena besitzt damit eine Sonderstellung in Nordrhein-Westfalen als Kommune mit dem schnellsten Bevölkerungsrückgang[15] und wurde von der Bertelsmann Stiftung als Pilotkommune für das Projekt Neues Altern in der Stadt („NAIS“) ausgewählt. Mit diesem Projekt sollten Kommunen darin unterstützt werden, trotz des demografischen Wandels die Lebensqualität zu erhalten. Dabei wurde versucht, für Probleme wie die Wohnsituation, die Gesundheitsförderung oder fehlendes Bürgerengagement Verbesserungen zu finden. Das Projekt war für die Zeit von 2006 bis 2008 angelegt. 2006 lag der Anteil der über 60-Jährigen an der Altenaer Bevölkerung bei 28,3 Prozent. Im Juni 2008 wurde die Stadt Altena für diese Projekte mit dem NRW-Preis für innovative Kommunen ausgezeichnet, den die NRW-Bank und der Innenminister des Landes Nordrhein-Westfalen verleiht. Durch intensiven Sparkurs und Personalabbau machte die Kommune von sich reden, ebenso vom deutlich gewachsenen bürgerschaftlichen Engagement.[15] Altena gehört mit acht anderen Kommunen in der EU deshalb zum Projekt URBACT[16] der EU-Regionalförderung. Man versucht in den letzten Jahren, Pop-up-Stores zu fördern, um Leerständen entgegenzuwirken und das Image einer „sterbenden Stadt“ zu verändern.[17]

Religion

Etwa 47 Prozent der Bevölkerung sind Protestanten, 23 Prozent katholisch und weitere 30 Prozent gehören einem anderen Bekenntnis an oder sind konfessionslos.[18] Drei von fünf katholischen sowie zwei evangelische Kirchen Altenas sind vor dem Hintergrund des demographischen Wandels der Stadt bislang geschlossen worden (siehe Kirchenschließung).

Zur Evangelischen Kirche von Westfalen gehören vier Gottesdienststätten:

die 1318 als St. Katharina-Kirche errichtete und nach der Reformation umbenannte Lutherkirche in der Altenaer Kernstadt, An der Kirche 2 und 4,
die Friedrichskirche in Altena-Rahmede, Am Stockey 8,
die Kirche in Altena-Evingsen, Auf dem Kamp 2,
die Kirche in Altena-Mühlendorf, Blumenstraße 43
die Kirche in Altena-Dahle, Hasenkampstraße 13, die 1777 gegründet wurde und in evangelisch-reformierter sowie in pietistisch-Herrnhuter Tradition steht.[19]

Die römisch-katholische verfügt heute noch über zwei Gotteshäuser:

Die St. Matthäus-Kirche, deren Pfarrei 1784 gegründet wurde, und die
Kirche St. Theresia vom Kinde Jesu, die seit 1929 besteht.

Die Vereinigung Evangelischer Freikirchen ist in Altena mit vier Gemeinden vertreten. Dazu gehören die evangelisch-freikirchliche Baptistengemeinde in der kleinen Altenaer Ortschaft Grünewiese 40, die evangelisch-freikirchliche Brüdergemeinde in Altena-Dahle, an der Hochstraße 12–14, die Freie evangelische Gemeinde in Altena-Mühlenrahmede, an der Mühlenrahmeder Straße 26 und die Gemeinde der Siebenten-Tags-Adventisten.[20] Letztere betreiben in Mühlenrahmede das sogenannte Bergheim Mühlenrahmede, eine Erholungs- und Tagesstätte.[21] Eine weitere evangelische Freikirche befindet sich in Altena-Evingsen, Am Ebberg 6. Sie ist der Brüderbewegung zuzurechnen.

Die serbisch-orthodoxe Gemeinde versammelt sich in der Kirche des Heiligen Simeons, des Myrrhenspendenden, die an der Graf-Eberhard-Straße 1 in Altena-Tiergarten liegt. Bei dem Gebäude handelt es sich um die entwidmete römisch-katholische Kirche Vom Frieden Christi.

Die koptisch-orthodoxe Kirche übernahm Ende November 2017 die 2008 entwidmete reformierte Innenstadtkirche.[22]

Eine Gemeinde der Neuapostolischen Kirche liegt an der Hardenbergstr. 9 (Ecke Gerichtsstraße).[23] Sie wurde 1984 eingeweiht.

Ferner gibt es die Mevlana Moschee der DITIB an der Lüdenscheider Straße 28.[24]

Politik

Kommunalwahlen in der Stadt Altena
Ergebnisse 2014[25]

 %50403020100

48,33 %29,67 %11,32 %4,72 %3,89 %2,08 %

CDUSPDGrüneLinkeSDAFDP
Gewinne und Verluste

im Vergleich zu 2009
 %p   4   2   0  -2  -4

-2,94 %p
+2,01 %p+1,15 %p-0,62 %p+3,89 %p-3,48 %p
CDUSPDGrüneLinkeSDAFDPVorlage:Wahldiagramm/Wartung/Fehler in der Farbeingabe – Dunkel
Stadtrat

Das Ergebnis der Kommunalwahl am 25. Mai 2014 für den Altenaer Stadtrat zeigt das nebenstehende Wahldiagramm.

Eine Übersicht über die Ergebnisse der zwei vergangenen Wahlen zeigt folgende Tabelle:

Partei Stimmenanteile in Prozent Sitze
2014 2009 +/− 2014 2009 +/−
CDU 48,33 51,27 − 2,94 15 17 − 2
SPD 29,67 27,66 + 2,01 9 9 ± 0
Grüne 11,32 10,17 + 1,15 4 3 + 1
Linke 4,72 5,34 − 0,62 2 1 + 1
SDA 3,89 + 3,89 1 0 + 1
FDP 2,08 5,56 − 3,48 1 2 − 1
Insgesamt 100 100 32 32

Bürgermeister
1662–1691 Johann Hermann Varnhagen[26]
1694–1696 Johann Adolf Varnhagen[26]

16. April 1945 bis 7. August 1945 Fritz Berg[27]
7. August 1945 bis 15. März 1946 Friedrich Heyne[27]
15. September 1946 bis 9. November 1952 Hermann Voß[27]
21. November 1952 bis 28. Oktober 1956 Gustav Trappe[27]
9. November 1956 bis 2. Januar 1957 Hermann Voß[27]
29. Januar 1957 bis 19. März 1961 Heinrich Malkus[27]
29. März 1961 bis 23. März 1969 Gustav Trappe[27]
1. April 1969 bis 27. April 1970 Friedhelm Halfmeier (SPD)[27]
27. April 1970 bis 12. September 1999 Günter Topmann (SPD)[27]
seit 12. September 1999 Andreas Hollstein (CDU)[27]

Als Bürgermeister wurde bei der Kommunalwahl am 25. Mai 2014 Andreas Hollstein im Amt bestätigt.[25] Zur ersten stellvertretenden Bürgermeisterin wurde Hanna Freissler (CDU) und zur zweiten Stellvertreterin Rita Rüth (GRÜNE) gewählt. Allgemeiner Vertreter des Bürgermeisters ist Stadtkämmerer Stefan Kemper.

Wappen

Blasonierung: „In Gold eine aus einem in drei Reihen von Rot und Silber geschachten, gesenkten Balken wachsende, den oberen Schildrand berührende, silbernimbierte, goldbekrönte blonde Heilige in natürlichen Farben, in rotem Gewande mit silbernem Gurt und blauem Mantel, in der Rechten ein silbernes Schwert und mit der Linken ein oberhalbes rotes Richtrad mit silbernen Messern haltend.“

Wappenerklärung: Das Wappen der Stadt Altena zeigt im oberen Teil die Heilige und Märtyrerin Katharina von Alexandria mit der Grafenkrone auf ihrem Haupt und den Richtutensilien ihres Märtyrertodes in beiden Händen. Der untere Teil beinhaltet den märkischen Schachbalken. Die Abbildung der Heiligen geht auf den Grafen Engelbert III. von der Mark zurück, der auf dem Sinai an ihrem Grab ein Gelübde abgelegt hatte.

Städtepartnerschaften

Die älteste Partnerschaft verbindet Altena mit der französischen Stadt Péronne. Aus Kontakten zwischen Schulen wurde am 2. April 1967 eine offizielle Partnerschaft. Ein Dreibund entstand, als auch das britische Blackburn (bereits Partnerstadt Péronnes) 1972 zum Städtepartner ernannt wurde. 1990 schloss man eine Partnerschaft mit der weißrussischen Stadt Pinsk.

Außerdem bestehen Patenschaften. Zum einen über die Stadt Habelschwerdt im ehemaligen Schlesien, da viele Habelschwerdter durch den Zweiten Weltkrieg nach Altena kamen. Die wirtschaftlichen und landschaftlichen Parallelen zwischen beiden Orten waren auch ein Grund, dass 1952 eine Patenschaftsurkunde unterzeichnet wurde. Zum anderen gibt es in Altena eine Marinekameradschaft. Auf deren Anregung wurde 1966 eine Patenschaft über das Schnellboot Frettchen der Bundesmarine geschlossen.

Kultur und Sehenswürdigkeiten

Dem Fachdienst Kultur des Märkischen Kreises mit Sitz in Altena ist die Koordinierungsstelle der Kulturregion Südwestfalen angegliedert. In der Stadt Altena gibt es mit dem Kulturring Altena e. V. seit 1976 einen Verein, der kulturelle Veranstaltungen durchführt (z. B. das Folkfestival Castle goes Celtic). Der Verein Werkstatt e. V. fördert junge Künstler und der Verein Stadtgalerie e. V. organisiert Kunstausstellungen in Altena.

Museen

Das Museum der Grafschaft Mark, das Weltjugendherbergsmuseum, das Märkische Schmiedemuseum und das Deutsche Wandermuseum schlossen sich wegen ihrer gemeinsamen Räume zu den Museen Burg Altena zusammen. Träger ist der Märkische Kreis. Im Jahr 2012 begann der Bau der Anlage Erlebnisaufzug Altena, welche am 26. April 2014 eröffnet worden ist. Dadurch wird für Besucher der Aufstieg zur Burg Altena erleichtert, zudem wird im Eingangsbereich der Anlage multimedial die Geschichte der Stadt und der Burg vermittelt. Diese neue touristische Attraktion wurde im Rahmen des Strukturförderprogramms Regionale 2013 unter anderem vom Land Nordrhein-Westfalen finanziert.

Das Deutsche Drahtmuseum informiert die Besucher über den Werkstoff Draht und seine Bedeutung für die Region. Es ist weltweit das einzige Museum seiner Art und wird vom Märkischen Kreis getragen. Auch im Ortsteil Evingsen wird die Rolle des Drahts in der lokalen Wirtschaft deutlich. Dort kann man die Drahtrolle „Am Hurk“ besichtigen.

Die Stadtgalerie im „Haus Köster-Emden“ besteht seit 1975 und hat sich seitdem auf zeitgenössische Kunst spezialisiert. Das Gebäude stammt wahrscheinlich aus dem Jahr 1707, seinen Namen erhielt es von seinem ehemaligen Besitzer Paul Köster-Emden, der in Altena hohes Ansehen genoss.[28]

Bauwerke
Die Burg Holtzbrinck in Altena
Ehemalige Silberschmiede Holländer – Heutiges Apollo Service-Kino

Alle Baudenkmäler der Stadt Altena sind in der Liste der Baudenkmäler in Altena aufgeführt.

Als mittelalterlicher Grafensitz kann die Stadt Altena einige historische Bauwerke vorweisen, allen voran die Burg Altena aus dem 12. Jahrhundert. Sie war fast ein Jahrhundert lang Hauptwohnsitz der Grafen von der Mark und wurde bis ins 18. Jahrhundert hinein militärisch genutzt. Anfang des 20. Jahrhunderts gründete Richard Schirrmann auf der Burg Altena die erste Jugendherberge der Welt.

Die Burg Holtzbrinck liegt im Stadtkern Altenas und ist das älteste Bürgerhaus der Stadt. Sie wurde Mitte des 17. Jahrhunderts erstmals urkundlich erwähnt und befindet sich seit den 1970er-Jahren in städtischem Besitz. Heute ist das burgähnliche Gebäude ein Veranstaltungsort für Feiern und Tagungen. Ihm ist ein ausgebauter Garten vorgelagert.

Das Gebäude „Holländer“ wurde 1901 erbaut und als Silberschmiede genutzt. Da dort zu dieser Zeit Holländer ein und aus gingen, gaben Altenaer Bürger der alten Schmiede später den bis heute noch bekannten Namen. Nach Schließung der Schmiede eröffnete ein Gasthof, der sich „Zum Holländer“ nannte. 1924 wurde das Gebäude zum Lichtspielpalast, in dem 1930 der erste Film im Nadeltonverfahren gezeigt wurde. In den 1950er Jahren erhielt das Lichtspielhaus den Namen „Apollo“. Das Gebäude wurde am 3. Mai 2005 als Baudenkmal unter Schutz gestellt. Bis zum heutigen Tag wird es als Kino genutzt. Es steht auf einer Insel in der Mitte der Nettestraße. In direkter Nachbarschaft befindet sich das ebenfalls unter Denkmalschutz stehende Gebäude Nettestraße 18, das seit 1724 als Gasthaus Pilling geführt wird.[29]

Die Pfarrkirche St. Matthäus wurde von 1896 bis 1899 nach einem Entwurf des Dortmunder Architekten Johannes Franziskus Klomp errichtet und gilt als hervorragendes Beispiel der Neugotik. Der aus den Niederlanden stammende Baumeister brachte eine Klinker-Gliederung der Säulen und Gurtbögen als persönlichen Akzent in die Ausstattung der Kirche ein. Dadurch entsteht eine außergewöhnliche Klarheit der Raumarchitektur. Die drei Altäre eines Wiedenbrücker Schnitz- und Malkünstlers (Wiedenbrücker Schule) sind vollständig erhalten. Seit 1996 erklingt eine Link-Orgel mit süddeutsch-französischem Klangbild hinter dem imposanten spätromantischen Orgelprospekt. Außer in den Gottesdiensten erklingt sie noch in zahlreichen Konzerten.

Die Steinerne Brücke über die Lenne wurde 1912 erbaut, um den Anschluss des Rahmedetals an das Straßennetz zu verbessern. Sie ersetzte eine Brücke aus dem Mittelalter und gehört heute zur Märkischen Straße Technischer Kulturdenkmäler.

Ein weiteres sehenswertes, denkmalgeschütztes Gebäude ist das Haus Mückenburg.

Sehenswert ist auch die denkmalgeschützte Reformierte Kirche Altena

Schutzgebiete für die Natur

Das Stadtgebiet gehört zum Naturpark Sauerland-Rothaargebirge. Flächen außerhalb der bebauten Ortsteile und des Geltungsbereichs eines Bebauungsplans sind als Landschaftsschutzgebiet ausgewiesen, sofern kein höherer Schutzstatus wie beispielsweise Naturschutzgebiet (NSG) besteht. Im Stadtgebiet wurden die vier Naturschutzgebiete Leihenberg-Nordhelle mit 19,29 ha, Auf dem Giebel mit 4,87 ha, Pragpaul mit 70,17 ha und Gesshardthöhle mit 0,54 ha ausgewiesen.

Sport
Reinecke-Stadion im Sportzentrum Pragpaul (VfB Altena)

Ein bekannter Sportverein ist der VfB Altena, der mit seinen Fußball- und Handballabteilungen bis zu den 1970er- und 1980er-Jahren in die Oberliga aufstieg; die Tischtennisabteilung wurde 1973 und 1976 deutscher Mannschaftsmeister. Des Weiteren existiert in Altena unter anderem ein Box-Club, der auch über Unterabteilungen in den Sportarten Aikido und Judo verfügt.

Im Ortsteil Dahle befindet sich ein Frei- und Hallenbad.

Regelmäßige Veranstaltungen
Schützenfest (alle drei Jahre an Fronleichnam)
Castle goes Celtic (alle zwei Jahre/Folkfestival auf der Burg)
Wochenmarkt (donnerstagmorgens in der Innenstadt, donnerstagnachmittags im Ortsteil Dahle)
Mark-E-Triathlon
Altenaer Werbewoche (AlWeWo, Ende September)
Weihnachtsmarkt (2. Advents-Wochenende)[30]
Jährlicher Flohmarkt durch die ganze Stadt (immer am 3. Oktober)
Zögermarkt (im Sommer) in der Innenstadt
Altenaer Mittelalterfest (Innenstadt, Lenneuferstraße und auf der Burg, im August)
Wirtschaft und Infrastruktur
Ehemalige Motorenfabrik Basse & Selve

Durch die vorhandenen Rohstoffvorkommen von Eisenerz, Wasser und Holz ist die Industrie schon immer der wichtigste Wirtschaftszweig. Seit dem 14. Jahrhundert wurde beispielsweise das weiche Schmiedeeisen Osemund gewonnen. So war der Grundstein zur Eisenherstellung gelegt. Man fertigte vor allem Draht an, der dann nach Aachen oder England (zur Weiterverarbeitung zu Nähnadeln) transportiert wurde. 1784 wurde auch in Altena selbst eine Nähnadel-Fabrik eröffnet. Seitdem entwickelten sich die Draht-, aber auch die Metallverarbeitung zu wichtigen Branchen. Zu den metallverarbeitenden Unternehmen, die noch heute in Altena tätig sind, zählt unter anderem VDM Metals. Das Unternehmen stellt in Altena Bleche und Stangen aus Nickellegierungen und Sonderedelstählen her. [31] Seit der Gründung im Jahr 1870 befindet sich in Altena der Sitz der Altenaer Baugesellschaft.

Verkehr
Zugverkehr
Bahnhofsgebäude Altena
Feuerwehr in der Nette

Der Haltepunkt [32] Altena liegt an der Ruhr-Sieg-Strecke von Hagen nach Siegen.

Bahnhofsgebäude

Das zugehörige Bahnhofsgebäude sollte im Jahr 2012 komplett umgestaltet werden. Im Jahr 2013 lief teilweise noch die Suche nach geeigneten Mietern, die die Immobilie wieder mit Leben füllen sollen. Bisher gab es nur einen Imbiss, einen Installationsbetrieb und die Bahnhofsbuchhandlung im Bahnhofsgebäude. Zudem ist eine Wohnung im Gebäude vermietet. Die Umbauarbeiten zielen auf eine Nutzung durch Büros und Praxen. Ein EDV-Büro soll in den Bereich über der Buchhandlung einziehen. Die ehemalige Expressguthalle soll zu einer Physiotherapie-Praxis umgestaltet werden. Ein Bauantrag wurde für die Maßnahmen gestellt. Das Gesamtprojekt sollte möglichst im Laufe des Jahres 2012 abgeschlossen werden. Erste Schritte der Eigentümer nach 2006 waren bereits eine Reparatur des Daches, die Montage neuer Fenster und das Aufbringen eines neuen Außenanstrichs.

Nicht nur am Bahnhofsgebäude, auch im gesamten Umfeld soll noch einiges verändert werden. Es soll dazu den neu zu bauenden „Lennepark“, eine weitere Fußgängerbrücke über den Fluss Lenne und weitere Arbeiten der Bahn geben. Konkret geht es dabei um eine neue Unterführung und die Sanierung des Bahnsteigs. Dieser soll barrierefrei gestaltet werden und muss dafür teilweise um 38 Zentimeter angehoben werden. Die Bahn baut dafür zwei Aufzüge. Einer soll direkt am Bahnhof zur neuen Unterführung führen und ein weiterer soll an der Bahnhofstraße entstehen. Die Arbeiten dafür sollten ursprünglich bereits im Jahre 2011 beginnen. Das von der Stadt am Bahnhof erworbene Gelände würde nach und nach erschlossen werden und soll in der Endphase eine Fußgängerbrücke Richtung Markaner erhalten. Dann gäbe es von dort aus eine direkte Anbindung an die Innenstadt von Altena.[33]

Mitte November 2013 wurde bekannt, dass das Bahnhofsgebäude bis Mitte 2014[veraltet] weiter saniert werden soll. Jüngste abgeschlossene Projekte sind bisher die Sanierung des Schieferturms auf dem Bahnhofsgebäude und die Installation einer Leuchtreklame an der Gleisseite gewesen. Das Innere des Gebäudes soll in Absprache mit der Denkmalbehörde so umgebaut werden, dass die Büros von der Versicherungsagentur und der Immobilienfirma dort ebenfalls attraktiv integriert werden können.[34]

Iserlohner Kreisbahn und Kreis Altenaer Eisenbahn

Bis 1961 verkehrten in Altena auch Züge der Kreis Altenaer Eisenbahn AG (KAE) und bis 1964 der Iserlohner Kreisbahn.
Der Bahnhof der KAE lag zwischen Staatsbahnhof und Lenne, der Bahnhof der Iserlohner Kreisbahn befand sich auf dem rechten Flussufer, er wurde durch eine Brücke vom Staatsbahnhof erreicht.

Busverkehr

Altena verfügt darüber hinaus über lokale und regionale Buslinien, unter anderem nach Iserlohn, Lüdenscheid (durch das Rahmedetal und die Altenaer Stadtteile Mühlenrahmede, Altroggenrahmede und Grünewiese), Werdohl und Hemer (durch das Nettetal und die Altenaer Stadtteile Nette, Nettenscheid, Dahle und Evingsen) und gehört der Verkehrsgemeinschaft Ruhr-Lippe an; Leistungserbringer sind heute überwiegend die Märkische Verkehrsgesellschaft (MVG) und der Bürgerbus Altena. Innerhalb der Stadtgrenzen fahren Buslinien in die Stadtteile Breitenhagen, Mühlendorf und Pragpaul sowie ein Kleinbus in die Stadtteile Knerling und Tiergarten.

Medien

Tageszeitung in Altena ist das Altenaer Kreisblatt. Bis Ende 2013 erschien auch eine Lokalausgabe der Westfälischen Rundschau.

Der lokale Hörfunk für NRW erfolgt in Altena durch Radio MK, dem durch die Landesanstalt für Medien der Sendestandort Nr. 68 Frequenz 91,5 zugewiesen ist.

Öffentliche Einrichtungen

Altena verfügt über eine Stadtbücherei, die 40.000 Medien anbietet. Neben Büchern werden dort Zeitungen und Zeitschriften sowie CDs und DVDs entliehen. Die Bibliothek wurde 1864 gegründet und ist seit 1989 in zwei historischen Bürgerhäusern untergebracht. Mehr als doppelt so groß ist die Landeskundliche Bibliothek Altena, die 110.000 Medien umfasst. Sie konzentriert sich in erster Linie auf Werke über die märkische und westfälische Landeskunde. In den gleichen Räumlichkeiten im Kreishaus befindet sich auch das Kreisarchiv des Märkischen Kreises. Kreiskulturamt und Kreissozialamt haben ihren Sitz in der Burgstadt.

Des Weiteren gibt es in Altena ein Finanzamt und ein Amtsgericht. Das St.-Vinzenz-Krankenhaus (Grundversorgung) wurde im Januar 2017 geschlossen. [35]

Bildung
Burggymnasium hinter dem Rathaus
Richard-Schirrmann-Realschule

Es gibt vier Grundschulen (davon eine mit Ganztagsbetreuung) sowie eine Förderschule. Im Sekundarbereich gibt es eine Hauptschule, eine Realschule, ein Gymnasium sowie im Aufbau eine Sekundarschule. Ergänzt wird das Angebot durch ein Berufskolleg.

Die Hauptschule Rahmede und die Richard-Schirrmann-Realschule nehmen seit dem Schuljahr 2012/2013 keine neuen Schüler/-innen mehr auf. An ihre Stelle rückt die Sekundarschule. Sie wurde im Sommer 2012 als eine der ersten Einrichtungen dieser Art in Nordrhein-Westfalen gegründet. Die ersten beiden Jahrgangsstufen werden am Standort der bisherigen Hauptschule Nachrodt unterrichtet. Im Sommer 2014 beginnt der Unterricht der Jahrgangsstufe 7 im Gebäude der bisherigen Richard-Schirrmann-Realschule in der Nette. Offizieller Schulträger ist die Stadt Altena.

Das Gymnasium erhielt seinen Namen Burggymnasium Altena nach dem das Stadtbild prägenden Wahrzeichen der Stadt, der Burg Altena. Die Realschule wurde nach dem Begründer der ersten Jugendherberge der Welt auf ebendieser Burg als Richard-Schirrmann-Realschule benannt. Die übrigen städtischen Schulen tragen jeweils den Namen der Ortsteile, in denen sie liegen.

Der Märkische Kreis unterhält in Altena eine Zweigstelle des Eugen-Schmalenbach-Berufskollegs (organisatorisch dem Standort Halver-Ostendorf angegliedert). Der Standort gehörte früher zu den Beruflichen Schulen Lennetal mit den drei Standorten Altena, Plettenberg und Werdohl. Der höchstmögliche Bildungsabschluss dort ist das Abitur am Wirtschaftsgymnasium.

Es gibt zwei Volkshochschulen in Altena. Die Volkshochschule (VHS) Lennetal wird von einem Zweckverband mehrerer Kommunen unterhalten. Die Volkshochschule Rahmede im gleichnamigen Ortsteil ist als Verein organisiert.

Persönlichkeiten
Ehrenbürger
Otto von Bismarck (1815–1898), Gründer und erster Kanzler des Deutschen Reiches (Ehrenbürger seit 1. April 1895)
Fritz Thomée (1862–1944), ehemaliger Landrat des Kreises Altena (Ehrenbürger seit 20. April 1940)
Richard Schirrmann (1874–1961), Gründer der ersten Jugendherberge weltweit auf der Burg Altena (Ehrenbürger seit 15. Mai 1954)[36]
Söhne und Töchter der Stadt
Heinrich Wilhelm von Holtzbrinck (1809–1877), Landrat des Kreises Altena, Minister und Regierungspräsident
Albert Giese (1851–1944), Architekt in Halle (Saale)
Ernst Heinrich Giese (1853–1944), Architekt in Halle (Saale)
Johannes Burckhardt (1853–1914), Pfarrer und Gründer der erste evangelischen Bahnhofsmission Deutschlands
Wilhelm Ashoff (1857–1929), Unternehmer, Generaldirektor der Firma „Basse & Selve“
Fritz Heinemann (1864–1932), Bildhauer
Arnold Künne (1866–1942), Bildhauer
Walther von Selve (1876–1948), deutscher Unternehmer und Radsportler
Wilhelm Hartnacke (1878–1952), Pädagoge und Minister für Volksbildung in Sachsen
Arthur Deicke, (1882–1958), Konstrukteur von Motoren für Flugzeuge und Boote
Wilhelm Ashoff (1886–1941), Unternehmer
Wilhelm Renfordt (1889–1950), Maler
Walter Schenk (1891–?), Mitglied der SS, Kommandoführer des Feuerwehr- und Krematoriumskommandos im KZ Ravensbrück
Hein König (1891–1971), Professor für Malerei, Leiter der privaten Zeichenschule Die Form
Fritz Hesse (1893–1963), Landrat des Kreises Altena und Landtagsabgeordneter
Xaver Knaup (1893–1950), Politiker (NSDAP)
Friedrich Sieburg (1893–1964), Literaturkritiker, Journalist und Schriftsteller
Ilse Brandes (* 1897, †), Politikerin und Landtagsabgeordnete in Schleswig-Holstein
Fritz Berg (1901–1979), erster Präsident des Bundesverband der Deutschen Industrie nach dem Zweiten Weltkrieg
Hermann Berg (1905–1982), Politiker und Mitglied des Bundestages
Herbert Berg (1910–1938), Automobilrennfahrer
Wolfram Dorn (1924–2014), Politiker und ehemaliger Staatssekretär im Bundesministerium des Innern
Wilhelm Droste (* 1933), Politiker und ehemaliger Landtagsabgeordneter in Nordrhein-Westfalen
Udo Fiebig (* 1935), Theologe, Politiker und ehemaliges Mitglied des Bundestags
Inge Meyer-Dietrich (* 1944), Kinder- und Jugendbuchautorin
Jason Dark, Pseudonym des Schriftstellers Helmut Rellergerd (* 1945 in Dahle)
Reinhard Schweppe (* 1949), Diplomat, Botschafter der Bundesrepublik Deutschland beim Heiligen Stuhl in Rom
Peter Prange (* 1955), Schriftsteller, Philosoph, Drehbuchautor und Unternehmensberater
Rita Mohr-Lüllmann (* 1957), Politikerin und Abgeordnete in der Bremischen Bürgerschaft
Christian Tasche (1957–2013), Schauspieler
Christoph Behrens (* 1962), Sozial- und Erziehungswissenschaftler, Politikberater
Andreas Hollstein (* 1963), Politiker (CDU), Bürgermeister von Altena
Persönlichkeiten, die vor Ort gewirkt haben
Josef Hegemann (1910–1996), Maler des Informel, Mitglied der Gruppe rbk und dap, weltweite Ausstellungen
Franz Horster (1887–1953), Geschäftsführer der Handelskammer Altena, Vorstand im Unternehmen Basse & Selve, Mitglied des Preußischen Landtags
Gustav Selve (1842–1909), Unternehmer und Großindustrieller
Literatur
Adolf Feuring: Die Stadt Altena und ihre Verbundenheit mit dem Kreis. 1988.
Karin Müller: Altenaer Bibliographie. Märkischer Kreis, 2. erw. Auflage. 1992, ISBN 3-926890-05-3.
Heinz Störing: Altena. (= Beiträge zur Heimat- und Landeskunde). Heimatbund Märkischer Kreis (Hrsg.), Altena 1988.
Hermann Flebbe: Quellen und Urkunden zur Geschichte der Stadt Altena (Westf.). Band I: Von den Anfängen bis 1609, dem Aussterben der männlichen Linie der klevisch-märkischen Herzöge. Stadt Altena (Hrsg.), Altena 1967.
Willi Prösser: Alt-Altena. Sutton Verlag, Erfurt 2007, ISBN 978-3-86680-079-3. (Bildband)
Verschönerungs- und Verkehrsverein in Altena i.W. (Hrsg.): Offizieller Führer durch Altena und Umgebung. Altena 1909.
P. A. Santz: Altena. Porträt einer Stadt. Altena 1974.
Kurt Höttler: Erinnerungen an jüdische Mitbürger: auch ein Kapitel Stadtgeschichte. In: Altena: Beitrage zur Heimat- und Landeskunde. Heimatbund Mark. Kreis, Altena 1988, S. 66–70.
Weblinks
 Wikivoyage: Altena – Reiseführer
 Commons: Altena – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien
 Wikisource: Altena – Quellen und Volltexte
Website der Stadt Altena
Portal aus Altena – Firmen, Fotos und News
Urkundenregesten aus dem Stadtarchiv Altena / Digitale Westfälische Urkunden-Datenbank (DWUD)
Deutsches Drahtmuseum
Erlebnisaufzug Altena
Zur Zukunft von Einfamilienhausgebieten in Altena (Artikel)
Altena im Kulturatlas Westfalen