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Geschichte
Hauptartikel: Geschichte des Brookmerlandes

Die Gemeinde Südbrookmerland entstand am 1. Juli 1972 durch Zusammenschluss der Gemeinden Bedekaspel, Forlitz-Blaukirchen, Moordorf, Moorhusen, Münkeboe, Oldeborg, Theene, Uthwerdum, Victorbur und Wiegboldsbur[14], die jetzt die zehn Ortsteile bilden. Die neue Gemeinde wurde nach der gleichnamigen mittelalterlichen friesischen Landesgemeinde benannt, auf deren südlichem Gebiet sie sich befindet. Das historische Brookmerland war jedoch ungleich größer und umfasste auch den größten Teil der heutigen Samtgemeinde Brookmerland sowie Teile der Samtgemeinde Hage und der Gemeinde Großheide. Die Geschichte der einzelnen Ortschaften ist deutlich älter und lässt sich bis ins Mittelalter zurückverfolgen.

Entwicklung des Gemeindenamens

Die Bezeichnung Brookmerland geht auf das altfriesische beziehungsweise altniederdeutsche Wort brōk für eine kaum besiedelte moorige Bruchlandschaft zurück. Diese zog sich vom Westrand des Ostfriesischen Geestrückens, von der Ley (Norder Tief) bis zur Flumm (Fehntjer Tief) hin und war von einer Reihe flacher Binnenseen vom Großen Meer bis zum Sandwater durchsetzt. Dazu kam ein zu mer verschliffenes mann mit dem Herkunftsanhängsel er. Brookmerland bedeutet demnach Land der Mannen aus dem Moor.[15]

Ur- und Frühgeschichte
Die Sonnenscheibe von Moordorf

Die Geschichte der Besiedelung der Region reicht weit zurück. Davon zeugen viele archäologische Funde. Auf die Mittelsteinzeit wird ein Kernbeil datiert, das 2004 im Ortsteil Moorhusen entdeckt wurde.[16] Ebenfalls aus dem Mesolithikum stammen zahlreiche Fundstücke, die 2000 in einem verlandeten Binnensee nahe Upende gefunden wurden.[17] Aus der Zeit der Einzelgrabkultur stammt ein bereits 1954 gefundenes Feuersteinbeil, dessen Fundort 1998 bei Forlitz-Blaukirchen lokalisiert wurde. Es belegt die Besiedlung der Übergangsgebiete von Geest zu Moormarsch und Marsch.[18]

Bekanntestes Fundstück ist die Goldscheibe von Moordorf aus der Periode II der Nordischen Bronzezeit (1500–1300 v. Chr.).[19] Sie wurde um 1910 beim Torfgraben entdeckt. Das Original ist im Bestand des Niedersächsischen Landesmuseums in Hannover; eine detailgetreue Replik wird im Ostfriesischen Landesmuseum in Emden gezeigt, einfachere Reproduktionen befinden sich im Historischen Museum in Aurich und im Moormuseum Moordorf. Archäologen vermuten, dass sie, ähnlich wie der Sonnenwagen von Trundholm, auf einer hölzernen Unterlage befestigt war und für einen Sonnenkult benutzt wurde.

Mittelalter

Das Südbrookmerland bildete im frühen Mittelalter eine natürliche Grenze zwischen verschiedenen Gauen und den Einflusszonen des Bischofs von Münster und des Erzbistums Bremen. Dieser ehemals menschenleere Raum wurde durch die so genannte Innere Kolonisation urbar gemacht und für die Reihendörfer erschlossen, was noch heute in vielen Siedlungsformen erkennbar ist.

Die Wibadi-Kirche Wiegboldsbur aus der Zeit um 1250

Der älteste urkundlich erwähnte Ort des Südbrookmerlands ist Wiegboldsbur, das im 9. Jahrhundert in den Werdener Urbaren als Uuibodasholta erwähnt wurde. Die frühmittelalterliche Besiedlung dürfte zeitlich jedoch weiter zurückreichen. Für die Altmarschgebiete, im Südbrookmerland das westliche Gemeindegebiet, wird das 7. Jahrhundert angenommen.[20] Wiegboldsbur, Engerhafe und Oldeborg liegen am Rande des ostfriesischen Geestrückens, wo er in die westlicher gelegenen Moormarsch- und Marschgebiete übergeht. Der Ort zählt mit Upgant zu den ältesten Siedlungen Ostfrieslands, die direkt am Rande der Hochmoore gegründet wurden.[21] In diesem Raum ist der Beginn der mittelalterlichen Besiedlung der Moore zu suchen. Aus dem 10. Jahrhundert sind zahlreiche Siedlungsstellen archäologisch erschlossen.[22] Hölzerne Kirchen in Wiegboldsbur, Engerhafe und Victorbur werden auf das 10. bis 12. Jahrhundert datiert. Bevorzugte Siedlungsplätze in jener Zeit waren neben Wurten in der Marsch die Orte am Geestrand, die noch am ehesten Schutz vor Sturmfluten versprachen, jedoch nahe genug an Prielen lagen, um am Handel teilnehmen zu können.

Von diesen Orten ging ab dem 10./11. Jahrhundert im heutigen Gemeindegebiet die neue Kolonisationsform der Moore durch das Aufstreckrecht (ostfriesisches Platt: Upstreekrecht) aus, später auch von anderen, jüngeren Orten. Dabei durften Siedler, die sich am Geestrand nahe einem Moor angesiedelt hatten, ihre Parzellen parallel zueinander so lange ins Moor vortreiben, bis sie auf natürliche Hindernisse oder auf Parzellen anderer Siedler stießen, die von anderen Richtungen aus das Moor kultiviert hatten. Östlich von Wiegboldsbur und Theene, südöstlich von Victorbur und nördlich von Oldeborg sind diese Flurformen mit ihren vielen parallel zueinander verlaufenden Entwässerungsgräben noch in der Landschaft erkennbar. In Theene hatten die Parzellen beispielsweise eine Breite von 60 bis 70 Metern, in Uthwerdum gab es besonders breite Streifen von 130 Metern. Aufgrund der Schwierigkeiten beim Bewirtschaften wegen fehlender Wege gingen die Parzellen in Längsrichtung jedoch selten mehr als einige 100 Meter über 2000 Meter hinaus. Das Moor wurde kultiviert, indem der Torf abgetragen und das Land mit natürlichem Dünger aus angrenzenden Grünlandzonen der Moormarschgebiete versorgt wurde.

„Die Größe des Ackerlandes stand somit in jener Zeit in einem proportionalen Verhältnis zum Umfang des natürlichen Grünlandes. Dieser Aspekt muss den Kolonisten zu Beginn der Erschließung der Moore bewusst gewesen sein, denn Aufstrecksiedlungen sind in Ostfriesland und auch in den Niederlanden nur dort anzutreffen, wo grünlandträchtige Niederungsgebiete unmittelbar an Hochmoore angrenzen.“

– Eckhard Wassermann: Siedlungsgeschichte der Moore S. 98[23]

Zu den Ortschaften, die sich durch das Aufstreckrecht ausbreiteten, zählen Oldeborg, Upende, Uthwerdum, Victorbur, Theene, Wiegboldsbur, Bedekaspel und Forlitz-Blaukirchen.[24] Der Wohlstand, den die Einwohner des Brookmerlandes mit der Landwirtschaft und dem Handel mit landgebundenen Produkten erwirtschafteten, führte im 13. Jahrhundert zum Bau von teilweise außergewöhnlich großen Kirchen. Dazu zählt neben der Engerhafer Kirche die von Marienhafe in der heutigen Nachbargemeinde Brookmerland. Beiden ist gemeinsam, dass sie nach Abbrüchen nur noch einen Bruchteil ihrer originalen Größe haben.

Die in Ostfriesland der damaligen Zeit anzutreffenden Strukturen der Friesischen Freiheit knüpften die Teilhabe an der Regelung der gemeinsamen Angelegenheiten an den Grundbesitz. Dies führte auch im (Süd-)Brookmerland dazu, dass die örtlichen Belange und die Aufgaben der Deich- und Sielrichter, Kirchverwalter und Armenvorsteher ausschließlich von den erbgesessenen Landwirten auf eigenem Hof, den sogenannten Hausmännern, als Führungsschicht wahrgenommen werden konnten.

Ende des 13. Jahrhunderts setzte der Niedergang des südlichen Brookmerlandes ein. Dies wird auf eine zunehmende Verschlechterung und Einschränkung der landwirtschaftlichen Nutzflächen in diesem Raum durch den Einbruch der Leybucht und ungelöste Entwässerungsprobleme zurückgeführt. Dadurch gerieten die Niederungsflächen nach den Anfangserfolgen zunehmend unter Wasser. Im späten Mittelalter und in der frühen Neuzeit breitete sich das Große Meer aus und in der Folge mussten die Siedlungen Burhafe und Südwolde aufgegeben werden. Die alten Verbindungswege zum Emsigerland konnten kaum oder gar nicht mehr benutzt werden.[25]

Von den tom Brok zu den Cirksena
Ocko tom Brok wird nach der Schlacht auf den Wilden Äckern gefangen vor Focko Ukena geführt. Romantisierendes Historiengemälde von Tjarko Meyer Cramer, 1803
Karte des in der Weihnachtsflut überschwemmten Gebietes

Im 14. und 15. Jahrhundert geriet das Brookmerland unter die Herrschaft der aus Norden stammenden Kenisna. Diese wurden erbliche Landeshäuptlinge und nahmen den Namen tom Brook an, nach der Burg Brooke, die sie neben der alten bischöflichen Burg in Oldeborg erbauen ließen. Von dort dehnten sie ihre Herrschaft über einen großen Teil Ostfrieslands aus und legten den Grundstein für die politische Einheit dieser Landschaft. Der letzte dieser Familie, Ocko II., verlor am 28. Oktober 1427 in der Schlacht auf den Wilden Äckern (nördlich von Oldeborg) gegen seinen Widersacher Focko Ukena Herrschaft und Freiheit. Dieser scheiterte jedoch bei der Durchsetzung seines Herrschaftsanspruchs. Nachfolger waren wenig später die Cirksena aus Greetsiel, die um 1440 von Richtern und Vormündern zu Häuptlingen des Brookmerlandes und des Auricherlandes aufstiegen. Im Jahre 1464 verlieh ihnen der römisch-deutsche Kaiser die Grafenwürde über ganz Ostfriesland.[25]

Die Cirksena ordneten die Verwaltung ihrer Grafschaft neu. Das Brookmerland wurde dem Amt Aurich untergeordnet und in die Nordbrookmer Vogtei mit Osteel, Marienhafe und Siegelsum und die Südbrookmer Vogtei mit den Kirchspielen Engerhafe, Victorbur, Wiegboldsbur, Bedekaspel und Forlitz-Blaukirchen geteilt.

Mit der Reformation wurde im Brookmerland das lutherische Bekenntnis eingeführt. Eine Ausnahme bildete das Kirchspiel Bedekaspel, das an die stark reformiert geprägte Gegend Emden, Hinte und die Krummhörn angrenzt und der calvinistischen Richtung angehört.

Im Dreißigjährigen Krieg nutzten die Kriegsgegner Ostfriesland als Ruheraum, wobei die Einwohner durch Kontributionen und Einquartierung ausgebeutet wurden. Von 1622 bis 1624 besetzten Truppen des protestantischen Heerführers Ernst von Mansfeld, von 1627 bis 1631 katholische Truppen der ligistischen Armee Tillys und von 1637 bis 1651 hessische Truppen das Land. Besonders die mansfeldischen Söldner wüteten auf dem flachen Land. Wiegboldsbur wurde besetzt und die Einwohner wurden derart ausgepresst, dass sie verarmten.[26] In nahezu allen Ortsteilen beschädigten die Truppen Häuser zum Teil so schwer, dass sie von ihren Bewohnern verlassen wurden.

Die Weihnachtsflut im Jahre 1717 hatte in den Dörfern des Gemeindegebiets verheerende Auswirkungen und brachte ihnen große finanzielle Belastungen. Bis auf die höher gelegenen Geestdörfer war alles überschwemmt. Die sehr hoch gelegene Kirche in Blaukirchen diente den vom Wasser vertriebenen Einwohnern als Zufluchtsort, sie wurde aber wie die anderen Kirchen im Gemeindegebiet schwer beschädigt. Zum Teil mussten die Gebäude abgetragen oder stark verkleinert werden. Im Viehbestand entstanden große Verluste und in den Orten ertranken viele Menschen. Die Häuser waren zum Teil so schwer beschädigt, dass Siedlungsteile aufgegeben und auf die Geest verlegt werden mussten. Auf die Flut folgte eine Phase wirtschaftlichen Niedergangs und der Armut. Die Dörfer Forlitz und Blaukirchen beschlossen beispielsweise 1719, zukünftig nur gemeinsam einen Prediger zu wählen und zu besolden.

Von Preußen zu Hannover (1744–1815)
Urbarmachungsedikt vom 22. Juli 1765
Lehmhütte der Siedler (Innenansicht)

Nach dem Aussterben der einheimischen Dynastie fiel Ostfriesland 1744 an Preußen. In den 1750er-Jahren waren die Orte Uthwerdum, Oldeborg, Engerhafe und Theene diejenigen mit der größten Zahl von Kaufleuten und Handwerkern innerhalb des vorliegenden Gebietes, mithin die wirtschaftlich bedeutenden Orte. Die größte Zahl registrierten die preußischen Beamten 1756 in Uthwerdum mit 22. Zum Vergleich: Der Marktflecken Marienhafe kam in jenem Jahr auf 59 Kaufleute und Handwerker, der höchste Wert des Auricherlandes außerhalb Aurichs. Die anderen genannten Orte verzeichneten ebenfalls eine zweistellige Zahl von Kaufleuten und Handwerkern. In (teils deutlich) geringerem Umfang gab es handwerkliche Betriebe in Victorbur, Wiegboldsbur, Fehnhusen, Forlitz, Blaukirchen und Bedekaspel.[27]

Nach dem Urbarmachungsedikt des preußischen Königs Friedrich II. 1765 wurden auf dem Gebiet der heutigen Gemeinde Südbrookmerland neue Moorkolonien angelegt. Der preußische Staat hatte ein Interesse an der Kultivierung des Ödlandes, um einerseits der zunehmenden Bevölkerung eine landwirtschaftliche Existenz zu sichern, vor allem aber, um von den Kolonisten nach einer gewissen Zahl von steuerfreien Jahren Abgaben zu erhalten. So entstand ab 1767 Moordorf, 1770 folgte Moorhusen und 1771 Münkeboe im Norden und Nordwesten des heutigen Gemeindegebietes.[25][28] Viele landlose Ostfriesen und wenige Siedler von außerhalb hofften, sich eine Existenz aufbauen zu können, indem sie ein Stück Moorland kultivierten.

Im Gegensatz zu den planmäßig angelegten Fehnkanal-Kolonien geschah die Besiedlung jedoch weitgehend unkoordiniert, die Kolonisten blieben in der Einöde zunächst sich selbst überlassen. In einer zeitgenössischen Chronik[29] heißt es über die Kolonisten von Moordorf:

„In diesem Jahr sind die ersten Häuser im hiesigen Moratz (Morast, die Autoren), hinter den Victorburer Äckern, am Auricher Wege von Gerd Dircks und Johan Hinrich Neemann erbauet worden. Bey dem schlechten Ansehen, in Absicht ihres Unterhalts daselbst, wünschet man ihnen um destomehr allen göttlichen Segen.“

– Jürgen Hoogstraat: Von reichen Polderbauern und armen Moorhahntjes S. 50/51

Die ersten Kolonisten hatten nicht nur mit völlig unzureichenden Verkehrsverbindungen zu kämpfen. Die ungenügende Entwässerung des Moorgebietes erschwerte die landwirtschaftliche Nutzung der abgetorften oder durch Moorbrand kultivierten Areale. Viehhaltung war den meisten der ersten Siedler nur in sehr bescheidenem Umfang möglich. Kamen dann Viehseuchen wie 1770 hinzu, war die landwirtschaftliche Existenz aufs Äußerste bedroht. Die ackerbauliche Nutzung beschränkte sich auf den Anbau von Buchweizen auf den durch Brand kultivierten und mit der Asche gedüngten Böden. Die Erde war nach wenigen Jahren jedoch ausgelaugt, so dass der Grund zur Vermeidung einer Hungersnot erweitert werden musste. Der preußische Regierungspräsident in Aurich, Christoph Friedrich von Derschau, notierte 1776:

„Das Elend und die Dürftigkeit dieser neuen Einwohner ist so groß, das sie kaum beschrieben werden kann. Die Einwohner sind großenteils fast nacket, an die 50 bis 60 Kinder laufen ohne alle Zucht und Unterweisung herum, und wenn jemand stirbt, so fehlt es an einem Grunde für die Leiche.“

– Jürgen Hoogstraat: Von reichen Polderbauern und armen Moorhahntjes S. 54

Die Lage besserte sich in den folgenden Jahren jedoch kaum. Durch Missernten Anfang der 1780er-Jahre wurde sie im Gegenteil katastrophal. 1781 zählte Moordorf 30 Haushalte, die in äußerst bescheidenen Plaggenhütten wohnten. Von den 30 Familien stammten zwei aus dem Groninger Umland, fünf aus dem oldenburgischen und hannoverischen Raum, zwölf waren ehemalige Soldaten. Die anderen waren zumeist aus den umliegenden Geestdörfern gekommen. Viele erhielten Unterstützung durch die Armenkassen, was jedoch oft nicht zum Überleben ausreichte: „[…] in den Sterberegistern finden sich immer wieder Bemerkungen über beim Betteln erfrorene oder umgekommene Kinder.“[30] Die Propagierung des Buchweizenanbaus nach der Moorbrandkultur wurde 1791 von der preußischen Kriegs- und Domänenkammer eingestellt. Ebenfalls 1791 kam es zu einem Vergleich zwischen den Ortschaften Moordorf und Walle über den Grenzverlauf und damit über die Nutzung von Gemeinweiden.

Karte des Königreichs Holland mit Ostfriesland (rechts oben)

Nach der Niederlage bei Jena und Auerstedt wurde Ostfriesland zunächst dem Königreich Holland angegliedert und kam 1810 als Departement Ems-Orientale (Osterems) zum französischen Kaiserreich. Die Verwaltungsstruktur wurde in der napoleonischen Zeit verändert. Das Brookmerland gehörte zum Arrondissement Aurich, zunächst im holländischen Departement Oost-Vriesland und nach der Besetzung des holländischen Königreichs zum französischen Departement de l’Ems-Oriental (Osterems). Der nördliche Teil mit Marienhafe, Upgant, Schott, Leezdorf und Tjüche wurde zur Mairie Marienhafe zusammengefasst und dem Canton Norden zugeordnet. Der südliche Teil, unterteilt in die Mairien Victorbur (Victorbur, Uthwerdum und Marsch, Theene, Neu-Ekels und Moordorf), Wiegboldsbur (Wiegboldsbur, Bedekaspel, Forlitz, Blaukirchen und Moorhusen kam zusammen mit Westerende und Fahne) und Engerhafe (Engerhafe, Marsch, Fehnhusen, Oldeborg und Upende) zum Canton Aurich. Mit dieser Einteilung war vorweggenommen worden, was ab 1885 bei der preußischen Kreisreform umgesetzt wurde: Das (Nord-)Brookmerland gehörte zum Landkreis Norden, das Südbrookmerland zum Landkreis Aurich.[25] Nachdem die Franzosen im Jahre 1811 damit begannen, die ostfriesischen Inseln aus Furcht vor einer englischen Invasion zu befestigen, hatte jede Mairie bestimmte Lieferungen und Leistungen zu erfüllen. Dafür erhielten sie 1820 Entschädigungen aus französischen Kriegsreparationen.[31]

Nach den Befreiungskriegen wurde Ostfriesland für kurze Zeit wieder preußisch.

Hannoversche Zeit

Nach dem Wiener Kongress wurde Ostfriesland dem Königreich Hannover zugeschlagen. Dies bedeutete erneut eine Änderung der Verwaltungsstrukturen. 1817 bildete das südliche Brookmerland von Wiegboldsbur bis Moorhusen zusammen mit Barstede, Westerende, Bangstede, Ochtelbur und Riepe die Untervogtei Riepe der Amtsvogtei Aurich.[25]

Die ehemalige Nordbrookmer Vogtei wurde ebenfalls aufgelöst. Das Kirchspiel Osteel wurde dem Amt Norden zugeschlagen und bildete eine Untervogtei der Amtsvogtei Norden. Aus den restlichen Gebieten wurde die Vogtei Victorbur gebildet, die aus der Untervogtei Victorbur (mit den Kirchspielen Victorbur und Engerhafe) und der Untervogtei Marienhafe (mit den Kirchspielen Marienhafe und Siegelsum) bestand. Letztere wurde jedoch am 1. Januar 1828 dem Amt Norden angeschlossen. Die damit gezogene Grenze zwischen den Ämtern Aurich und Norden bildete bis zum 31. Juli 1977 die Kreisgrenze des Landkreises Aurich.[25]

Letztmals war das heutige Südbrookmerland vom 3. bis 5. Februar 1825 unmittelbar von einer Sturmflut betroffen. Dabei drang das Seewasser wieder bis an den Rand der Geest vor. Während bei Menschen und Vieh kaum Opfer zu beklagen waren, war das Wintergetreide auf den überströmten Äckern zumeist verdorben.

In der hannoverschen Zeit entstanden aus den in der französischen Herrschaft gebildeten Untergliederungen der Mairien so genannte Keddschaften, die politischen Gemeinden, die nach der Kommunalreform vom 1. Juli 1972 in der Gemeinde Südbrookmerland aufgingen. Vorsteher dieser Keddschaften waren so genannte Bauermeister, die vom Amt Aurich bestellt wurden. Erst später, nach Inkrafttreten der Landgemeindeordnung, wurden sie von den Gemeinden gewählt.[25]

Georgsheils Namenspate: Georg V. von Hannover

Bis weit in das 19. Jahrhundert gab im Gemeindegebiet keine befestigte Straßen. Ausgelöst durch den steigenden Fremdenverkehr nach Norderney wurden in den 1840er-Jahren in Ostfriesland Steinchausseen angelegt, die Vorläufer der Bundesstraßen. Dazu gehörte die Verbindung von Emden nach Aurich, die heutige Bundesstraße 210, mit einer Abzweigung nach Norden. Am Kreuzungspunkt der Chausseen wurden zwei Gasthöfe an einer Posthalterei gebaut, um die sich das heutige Georgsheil entwickelte, das am 21. September 1844 nach König Georg V. von Hannover benannt wurde.[32] Der Ort entwickelte sich in den folgenden Jahrzehnten zu einem der Verkehrsknoten im ostfriesischen Straßennetz.

Die große Auswanderungswelle in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts erfasste auch die Dörfer der heutigen Gemeinde. Mindestens 35 Personen verließen Moordorf[33] und 60 Einwohner Victorbur.[34] und ließen sich in den Vereinigten Staaten von Amerika, zumeist in den Bundesstaaten Iowa und Illinois, nieder. Dass dies nicht immer freiwillig geschah, lässt sich für Moordorf in mindestens einem Fall belegen, in dem eine unerwünschte Person von der Armenverwaltung abgeschoben wurde.[33] Nach der Annexion des Königreichs Hannover durch Preußen war das heutige Südbrookmerland Teil der Provinz Hannover.

Kaiserreich

Eine durchgreifende Verbesserung der schwierigen Untergrund- und Entwässerungsverhältnisse in weiten Teilen des Gemeindegebietes begann erst mit der Vertiefung der Engerhafer-Victorburer Ehe und deren Ausbau zum Abelitz-Moordorf-Kanal (1870–1877, vertieft 1886–1894) und des Ringkanals 1885.[35] Es dauerte dennoch weitere Jahrzehnte, bis die Maßnahmen dauerhafte wirtschaftliche Erfolge in den Moorkolonien zeitigten.

Im Jahre 1883 wurde das Gemeindegebiet über die Bahnstrecke Abelitz–Aurich an das Schienennetz angeschlossen. Diese entstand als Zweigstrecke der Küstenbahn (der heutigen Emslandbahn), um die damalige Provinzhauptstadt Aurich nicht ohne Bahnanschluss zu lassen. Haltestellen gab es in Abelitz, Georgsheil, Victorbur und Moordorf.

Bei der preußischen Kreisreform 1885 wurde das Amt Aurich aufgelöst und das Gemeindegebiet dem Landkreis Aurich zugeordnet.[36] Seither gehört das Südbrookmerland ununterbrochen zu diesem Landkreis.

Georgsheil entwickelte sich Ende des Jahrhunderts zum Zentrum der Agrarökonomie in der Gemeinde: 1892 wurde eine Molkerei errichtet. Einer der Initiatoren war der Norder Ackerbau-Schuldirektor Adolf Wegner.[37] Im Jahre 1896 folgte die Spar- und Darlehnskasse Georgsheil, die auf Betreiben von August von Frese gegründet wurde.[38]

Um die Jahrhundertwende begannen sich die Moorkolonien auch kirchlich von ihren Mutterkolonien zu lösen. So wurden Moordorf (zuvor Teil der Kirchengemeinde Victorbur) 1886 und Münkeboe/Moorhusen 1896 (zuvor Teil der Kirchengemeinde Engerhafe) durch das Landeskonsistorium jeweils zu einer selbstständigen evangelisch-lutherischen Kirchengemeinde erklärt.

Weimarer Republik

Der Übergang vom Kaiserreich zur Weimarer Republik blieb im Südbrookmerlander Gebiet nicht ohne Widerhall. In den als sehr gemäßigt geltenden Arbeiter- und Soldatenrat in Aurich, der auf die Umlandgemeinden ausstrahlte, traten auf eigenen Wunsch Vertreter der Landwirtschaft ein. Der Georgsheiler Landwirt Claas Auts brachte es zum stellvertretenden Vorsitzenden. In der siebenköpfigen Nahrungsmittelkommission, die die Versorgung der Einwohner sicherstellen und überwachen sollte, war ein Landwirt aus Oldeborg vertreten.[39] Allerdings strahlte die Haltung des Emder Arbeiter- und Soldatenrates auf das Südbrookmerlander Gebiet aus. Die Räte der Seehafenstadt agitierten Ende 1918/Anfang 1919 in den Landgemeinden nördlich der Stadt und damit auch im Südbrookmerland. Die spartakistischen Agitatoren hatten besonders dort Erfolg, wo Arbeitnehmer täglich zur Arbeit in den Emder Hafen pendelten. Daraus entstanden in den Folgejahren starke Gruppierungen der KPD im Südbrookmerland, besonders in Moordorf und Victorbur.[40] Die KPD-Ortsgruppe mit Schwerpunkt in Moordorf, Victorbur und Ekels wurde zahlenmäßig in Ostfriesland nur von der Emder übertroffen. Sie soll eine Stärke von etwa 500 gehabt haben und damit eine der zahlenmäßig stärksten in einer ländlichen Gemeinde in Deutschland gewesen sein.[41]

Wie im gesamten Nordwesten Niedersachsens erhielt in der Weimarer Republik die Landvolkbewegung Auftrieb, nachdem sich 1927 eine Missernte ereignet und die Bauern zusehends in Existenznöte gebracht hatte. Durch die Konzentration auf Mengen statt auf Qualität waren die Probleme jedoch zum Teil auch hausgemacht. Wie auch in anderen Landesteilen flatterte die schwarze Fahne, Symbol der Schwarzen Schar des Florian Geyer im Bauernkrieg, als Zeichen des Protests. In Wiegboldsbur kam es zu einem offenen Kampf zwischen Polizei und Vollzugsbeamten auf der einen Seite und etwa 50 mit Stöcken und Mistgabeln bewaffneten Bauern, als einem Landwirt eine Pfändung drohte. Die Nationalsozialisten mit ihrer Blut und Boden-Ideologie sahen sich als ideale Sachwalter der Nöte der Landwirte und fanden in vielen Gemeinden entsprechenden Zulauf.[42]

In der Spätphase der Weimarer Republik kam es zu schweren Auseinandersetzungen mit rechtsgerichteten Parteien. Es gab Zusammenstöße, so etwa im September 1927, als eine Veranstaltung des Reichsbanners mit dem sozialdemokratischen Reichstagsabgeordneten Hermann Tempel in Victorbur von rechtsgerichteten Kräften gestört wurde. Als der Veranstaltungsleiter, Friedrich Wilhelm Gerdes, den Gemeindevorsteher von Victorbur in einem Zeitungsartikel als Hauptverantwortlichen namentlich genannt hatte, wurde er im Jahre 1928 wegen Beleidigung zu 60 Reichsmark oder sechs Tagen Haft verurteilt, eine Strafe, die der preußische Justizminister durch Verfügung wieder aufhob.[43]

Die Auseinandersetzungen zwischen den politischen Lagern nahmen in der Folgezeit an Schärfe zu und gipfelten am 17. Juli 1932 in einer Schießerei zwischen Nationalsozialisten und Kommunisten in Süd-Victorbur. Auf dem Rückweg von einer Parteiveranstaltung in Aurich fuhren Norder NSDAP-Anhänger durch den Ort, wo sich in einer Gaststätte kommunistische Hafenarbeiter versammelt hatten. Es kam zu einer wüsten Schlägerei, bei der einige der Kontrahenten schwere Verletzungen erlitten, und im Nachhinein zu der Schießerei, bei der jedoch niemand verletzt wurde.[44]

Nationalsozialismus

Die ersten Verhaftungen von Kommunisten aus dem Südbrookmerland setzten bereits wenige Tage nach der letzten Reichstagswahl am 5. März 1933 ein. Der führende Kopf der KPD im Südbrookmerland, der aus Moordorf stammende und im Emder Hafen arbeitende Albert Meyer, entzog sich seiner Verhaftung noch fünf Monate lang und tauchte in Bremen unter. Ende Juli wurde er allerdings denunziert und verhaftet. Ein ehemaliger Rotfrontkämpfer aus Bremen, nach seiner zeitweiligen Inhaftierung von der Gestapo „umgedreht“, wirkte als Meyers Nachfolger im Südbrookmerland und lieferte den Nationalsozialisten Informationen, die zur Verhaftung weiterer Kommunisten führte.[45] Am 27. Juli 1934 fand vor dem Oberlandesgericht in Hamm ein Massenprozess gegen 86 kommunistische Angeklagte statt, davon 24 aus dem vorliegenden Gebiet. Die verhängten Strafen bedeuteten einen schweren Schlag gegen die Kommunisten in der Region.[46] 1937 wurden noch einmal zehn Kommunisten aus dem vorliegenden Gebiet in Konzentrationslager eingeliefert[33], als die Gestapo der im Emder Hafen weiterhin im Untergrund wirkenden KPD endgültig das Aus bereitete.

Die Bauern im Gemeindegebiet wurden im Reichsnährstand gleichgeschaltet. Die Verabschiedung des Reichserbhofgesetzes stieß bei vielen Bauern auf Proteste, da sie sich in ihrer wirtschaftlichen Entscheidungsfreiheit beschränkt sahen. In den Moorkolonien wie Moordorf, Münkeboe oder Moorhusen kam hinzu, dass die landwirtschaftlichen Grundstücke oft zu klein waren, um eine Vollbauernstelle darzustellen. Das Verbot, Erbhöfe zu veräußern, traf somit diejenigen Betriebe an der unteren Größenbegrenzung eines Erbhofes von 7,5 Hektar ganz besonders. Obwohl es viele richterliche Urteile zugunsten der klagenden Kleinbauern gab, blieb der Anteil der Erbhofbauern in der Region dennoch über dem Reichsdurchschnitt.[47]

„KZ und Kirche“ (Engerhafe), 2000 auf Grundlage von Augenzeugenberichten entstandene Kohlezeichnung von Herbert Müller

Von Aurich ausgehend, hatten sich in Ostfriesland Anhänger der Deutschen Christen unter der Führung des Auricher Pastors Heinrich Meyer gebildet, die im Südbrookmerland allerdings nur vereinzelt Anhänger fanden. Meyers Position stieß allerdings unter den ostfriesischen Pastoren vielfach auf Widerstand, so etwa kurz nach der Kundgebung im Berliner Sportpalast am 13. November 1933, bei der der Berliner Gauobmann Reinhold Krause eine antisemitische Rede hielt. Der Engerhafer Pastor Cornelius Schomerus richtete zusammen mit anderen Pastoren des Kirchenkreises Aurich ein Schreiben an den Kirchensenat in Hannover, Meyer von seinem Amt als kommissarischer Generalsuperintendent zu entbinden, was jedoch nicht geschah.[48] Die Spannungen zwischen den Deutschen Christen und jenen Pastoren, die der Bekennenden Kirche zuwandten, nahmen in den folgenden drei Jahren zu. Die Kirchengemeinde Engerhafe blieb dabei ein Rückhalt der Bekennenden Kirche, ab Mai 1934 gab es dort erste Bekenntnisgottesdienste. Die Deutschen Christen haben in der Region nicht entscheidend Fuß fassen können, 1936 traten in Aurich etwa 400 Gläubige aus der lutherischen Kirche aus und den Deutschen Christen bei.[49]

In Moordorf wurde 1934 im Gemeindehaus (dem früheren Armenhaus) „zur Unterstützung hilfsbedürftiger Familien“ ein Lager des nationalsozialistischen weiblichen Reichsarbeitsdienstes (später RAD-Lager 8/81) eingerichtet. Es war das erste dieser Lager im Kreis Aurich.

1935 veranlasste Horst Rechenbach, der Leiter der Reichsstelle für Auswahl deutscher Bauernsiedler und radikaler Vertreter rassenhygienischer Anschauungen, in Moordorf erbbiologische Untersuchungen der Einwohner. Das Ergebnis lautete, dass der Ort zum einen übervölkert sei und sich zum anderen lediglich ein Drittel der Einwohner eigne, Bauer zu werden.[33] 132 Moordorfern wurde „erbbiologische Bedenklichkeit“ attestiert, 395 der rund 2500 Einwohner galten als „erbbiologisch unerwünscht“. Das Auricher Gesundheitsamt erhielt die Anweisung, sich des „Problems Moordorf“ anzunehmen, woraufhin ein Hilfsarzt namens Arend Lang eine Abhandlung Lösung des Asozialen-Problems durch das Gesetz zur Verhütung erbkranken Nachwuchses verfasste. Lang schrieb der Mehrzahl der Moordorfer einen Hang zum Asozialen, zu Schwachsinn und kriminellem Handeln zu. In der Zeit des Nationalsozialismus wurden nachweislich 59 Moordorfer zwangssterilisiert. Im Jahre 1936 planten Reichsnährstand und der Kreisleiter der NSDAP darüber hinaus, so genannte „minderwertige Familien“ aus Moordorf in industriellen Gegenden als Arbeiter unterzubringen und den Ort vollständig der Heeresverwaltung als Übungsplatz zur Verfügung zu stellen. Diese Pläne wurden nach dem Beginn des Zweiten Weltkriegs nicht weiter verfolgt.[33]

Nach der verheerenden Bombardierung Emdens am 6. September 1944 wurden im Südbrookmerland zahlreiche ausgebombte Bürger der Seehafenstadt in Barackenlagern untergebracht. In den späteren Kriegsjahren wurde das Gemeindegebiet durch Tieffliegerbeschuss und vereinzelte Bombenabwürfe in Mitleidenschaft gezogen.

Vom 21. Oktober 1944 bis zum 22. Dezember 1944 bestand in Engerhafe ein Außenlager des Konzentrationslagers Neuengamme, das KZ Engerhafe. Zwischen 2000 und 2200 Häftlinge wurden dort in drei 50 Meter langen und 8 bis 10 Meter breiten ungeheizten Baracken untergebracht. Die Gefangenen wurden zum Bau eines Panzergrabens rund um die Stadt Aurich, einem Teil des sogenannten Friesenwalls, eingesetzt. 188 Menschen kamen von Oktober bis Dezember 1944 im Lager Engerhafe um. Als Todesursache wurde in den Kirchenbüchern „blutige Diarrhoe“ angegeben. Kriegsgefangenenlager gab es in mehreren Ortsteilen, deren Insassen wurden zumeist in der Landwirtschaft eingesetzt.

Als die heranrückenden kanadischen Truppen am 5. Mai die Nachbarstädte Emden und Aurich besetzten, war auch auf dem Südbrookmerlander Gebiet der Krieg vorbei.

Nachkriegszeit

Nach dem Krieg wurden auf dem heutigen Gemeindegebiet Flüchtlinge aus den Ostgebieten des Deutschen Reiches aufgenommen, allerdings mit ungleicher Verteilung: „Die Moorkolonien nahmen am wenigsten Flüchtlinge auf. Allen voran das bei vielen Ostfriesen als Inbegriff der Armut geltende Moordorf mit nur 3,5 Prozent“, heißt es in einer Untersuchung von Bernhard Parisius.[50] Ähnlich niedrig waren die Werte in den Moorkolonien Moorhusen, Münkeboe, Victorbur und Theene. Die südwestlichen, näher zur fruchtbaren Marsch gelegenen Orte nahmen hingegen mehr Ostflüchtlinge auf. In Wiegboldsbur waren 1946 19 Prozent der Einwohner Vertriebene.[26]

Die Flüchtlinge kamen in einen Landkreis, der damals bereits von Arbeitsplatzmangel gekennzeichnet war. Hinzu kam das Fehlen von ausreichendem und gesundem Wohnraum, wobei dabei die Moorkolonien negativ herausragten. Im Tätigkeitsbericht der Auricher Kreisverwaltung für die Wahlperiode 1948–1952 heißt es dazu:

„Für alle diese Menschen war ausreichende Arbeit und Wohnraum nicht zu schaffen, zumal die Städte Emden und Wilhelmshaven zerschlagen und ihre Einwohner teilweise auch in den Kreis Aurich evakuiert waren. Zu diesem unnatürlichen und dem Leistungsvermögen des Kreises glatt widersprechenden Anwachsen der Bevölkerung wies die Militärregierung noch die Heimatvertriebenen ein. Das bedeutete eine Katastrophe für beide Teile: für den Kreis Aurich und für die Vertriebenen! Die nun wieder andauernde Arbeitslosigkeit trifft die Vertriebenen am meisten. Obwohl sie nur 15 v.H. der Einwohner ausmachen, sind sie mit rund 30 v.H. an der Arbeitslosigkeit beteiligt. Ebenso hart wirkt sich die Wohnungsnot aus. […] So bekamen die Vertriebenen meistens die schlechten Nebenräume, Sommerküchen, Upkamern, Milchkammern und Backhäuser zugewiesen, die ebenso ungesund wie menschenunwürdig sind wie die Nissenhütten und Baracken. Das Wohnungselend der Vertriebenen im Kreise Aurich wird vom Statistischen Landesamt bestätigt durch die Feststellung, „daß der Regierungsbezirk Aurich bei kleinster durchschnittlicher Wohnungsgröße die höchste Wohndichte in Niedersachsen hat“.“

– Landkreis Aurich (Hrsg.): Tätigkeitsbericht des Landkreises Aurich 1948–1952. S. 9, 10.[51]
Ein Ziel der Pendler aus dem Südbrookmerland: das Emder VW-Werk

Mit dem Bau des Volkswagenwerks Emden im Jahr 1964 veränderten sich die wirtschaftlichen Rahmenbedingungen für die Einwohner der Gemeinde Südbrookmerland erheblich. In den 1970er-Jahren arbeitete ein Viertel der Erwerbstätigen des Ortes Moordorf bei VW in Emden.[52] Auch aus anderen Ortsteilen pendeln immer noch viele Arbeitnehmer täglich ins Emder Autowerk.

Am 24. September 1967 wurde der Personenverkehr auf der Bahnstrecke Abelitz–Aurich eingestellt. Lediglich der Güterverkehr blieb aufrechterhalten, vor allem für das Munitionsdepot der Bundeswehr in Tannenhausen und in geringerem Umfang für die Güter- und Brennstoffversorgung von Aurich und weiteren Orte entlang der Strecke. Die Bedeutung der Strecke nahm in den Folgejahren immer weiter ab, so dass der Güterverkehr am 31. Dezember 1993 eingestellt wurde.

Im Zuge der Niedersächsischen Kommunalreform wurde zum 1. Juli 1972 der Zusammenschluss der früheren Gemeinden Bedekaspel, Forlitz-Blaukirchen, Moordorf, Moorhusen, Münkeboe, Oldeborg, Theene, Uthwerdum, Victorbur und Wiegboldsbur zur Gemeinde Südbrookmerland vollzogen. Sie liegt nach Auflösung des Kreises Norden im Jahre 1978 ungefähr im Mittelpunkt des Landkreises Aurich, in dem der Norder Kreis aufging.[25] Am 1. Januar 1979 kam es zu einem Gebietsaustausch mit der Kreisstadt Aurich, bei dem die Gemeinde Südbrookmerland etwa 100 Einwohner (nach damaligem Einwohnerstand) hinzugewann.[53]

Nach der Gemeindereform wurde besonders in Victorbur und Moordorf die Infrastruktur ausgebaut. 1974 wurde in Victorbur das Rathaus der neuen Gemeinde gebaut, 1996 in Moordorf ein Marktplatz. In Georgsheil wurde ein Gewerbegebiet ausgewiesen, in dem sich inzwischen mehr als 30 Betriebe angesiedelt haben.[54] Um dieses Gewerbegebiet nach der Reaktivierung der Bahnstrecke im April 2008 nicht ohne Bahnanschluss zu lassen, investierte die Gemeinde rund 250.000 Euro in ein Umfahrungsgleis von rund 500 Meter Länge. Weitere 250.000 Euro wurden vom Land Niedersachsen bereitgestellt.[55]

Einwohnerentwicklung

Die Zahl der Einwohner stieg seit der Gemeindegründung kontinuierlich um mehr als 32 Prozent auf rund 19.000. Verantwortlich dafür sind die Ausweisung zahlreicher Baugebiete, insbesondere in den Ortsteilen Victorbur und Moordorf. Besonders der Ortsteil Moordorf vergrößerte sich erheblich. Dort wohnt inzwischen rund jeder dritte Südbrookmerlander. Damit ging ein Ausbau der Infrastruktur einher, besonders im Einzelhandel. Im Gegensatz dazu verloren mehrere Dörfer nach und nach Kleinunternehmen, wie sich am Beispiel Wiegboldsbur belegen lässt: Die beiden Schuhmacher gaben das Handwerk um 1945 und 1953 auf, zwei Bäckereien 1958 und 1965. Zwei Gemischtwarenläden schlossen um 1972 und 1975, um 1973 eine Polsterei und die Schmiede, 1980 der einzige Zimmerei- und Tischlereibetrieb sowie 1985 das letzte Fuhrunternehmen. Die erst 1955 eröffnete Poststelle wurde 1997 geschlossen und die einzige Gaststätte 2003. Es blieben (Stand: 2006) ein Fliesenleger und ein Viehhandelsbetrieb als nicht originär landwirtschaftliche Betriebe. Auch die Zahl der Landwirte nahm ab (siehe Abschnitt Landwirtschaft). Die Zahl der Auspendler hingegen stieg deutlich an.[56]

Jahr Einwohnerzahl[57]
1885 4.786
1925 7.186
1933 9.451
1939 9.487
1961[14] 12.038
Jahr Einwohnerzahl
1970[14] 13.956
1975 14.351
1978 14.352
1981 14.566
1985 15.068
Jahr Einwohnerzahl
1987 15.281
1990 15.652
1995 17.027
2000 18.425
2005 19.053
Jahr Einwohnerzahl
2007 19.175
2010 19.009
2011 19.018

Politik
Rathaus der Gemeinde Südbrookmerland

Die Gemeinde ist, wie Ostfriesland in seiner Gesamtheit, seit Jahrzehnten eine Hochburg der SPD.[58] Seit Gründung der Gemeinde hält die SPD eine absolute Mehrheit. Sie lag sowohl bei Gemeinderats- als auch bei überregionalen Wahlen teils bei mehr als 60 % der abgegebenen gültigen Stimmen. Bis 1999 stellte die SPD den Bürgermeister, seither gewannen jedoch zwei Parteilose die Bürgermeister-Wahlen.

Bei der Bundestagswahl 1949 holte die SPD die Mehrheit in sechs der zehn damaligen Gemeinden, die CDU gewann drei, davon die beiden dünn besiedelten und agrarisch strukturierten Orte Bedekaspel und Forlitz-Blaukirchen. Die Gemeinde Münkeboe war bei jener Wahl eine von sechs in Ostfriesland mit einer Mehrheit für die rechtskonservative Deutsche Partei.[59] Die Bundestagswahl 1953 brachte den Christdemokraten die absolute Mehrheit in Forlitz-Blaukirchen sowie die relative in Bedekaspel und Oldeborg. In allen anderen Gemeinden errang die SPD die relative oder (Moordorf, Moorhusen) absolute Mehrheit. Bei der Bundestagswahl 1969, bei der die CDU in Ostfriesland im Vergleich zu vorherigen und nachfolgenden Wahlen überdurchschnittlich viele Stimmen holte, gewann sie in sechs der zehn Gemeinden, die SPD in den anderen vier, wobei es sich jedoch um die einwohnerstärkeren handelte. Die „Willy-Brandt-Wahl“ 1972 schließlich brachte für die SPD Rekordergebnisse in Ostfriesland im Allgemeinen und im Südbrookmerland: Mit Ausnahme von Bedekaspel und Forlitz-Blaukirchen gewann sie durchweg die absolute Mehrheit der Stimmen in den Gemeinden, darunter mehr als 70 Prozent in Moordorf und mehr als 60 Prozent in Moorhusen, Victorbur und Theene. Bei den Bundestagswahlen 2005, 2009, 2013 und 2017 siegte ebenfalls die SPD.[60][61]

Gemeinderat

Der Gemeinderat der Gemeinde Südbrookmerland besteht aus 32 Ratsfrauen und Ratsherren. Dies ist die festgelegte Anzahl für eine Gemeinde mit einer Einwohnerzahl zwischen 15.001 und 20.000.[62] Die 32 Ratsmitglieder werden durch eine Kommunalwahl für jeweils fünf Jahre gewählt. Die aktuelle Amtszeit begann am 1. November 2011 und endet am 31. Oktober 2016. Stimmberechtigt im Gemeinderat ist außerdem der hauptamtliche Bürgermeister.

Die letzte Kommunalwahl am 11. September 2016 vom 11. September 2016 ergab folgendes Ergebnis:[63]

Partei  Anteilige Stimmen  Anzahl Sitze  Veränderung Stimmen  Veränderung Sitze
SPD 36,50 % 12 −15,11 % −5
CDU 16,78 % 5 +0,46 % 0
Bündnis 90/Die Grünen 11,75 % 1 −1,16 % 0
FWG 29,95 % 10 +5,39 % +2
Die Linke 2,07 % 1 −0,35 % 0
Awada 3,04 % 1 3,04 % +1
SBL 7,74 % 2 +7,74 % +2

Die Wahlbeteiligung bei der Kommunalwahl 2016 lag mit 56,23 %[63] etwas über dem niedersächsischen Durchschnitt von 55,5 %.[64] Zum Vergleich – bei der vorherigen Kommunalwahl vom 11. September 2016 lag die Wahlbeteiligung bei 53,0 %.[63]

Bürgermeister

In Niedersachsen gilt laut Gemeindeordnung für Bürgermeister eine Amtszeit von acht Jahren. Sie ist damit um drei Jahre länger als die der Mitglieder des Rates. Seit 2006 ist Friedrich Süßen hauptamtlicher Bürgermeister der Gemeinde. Er wurde in einer Direktwahl mit 71,5 Prozent der Stimmen als Parteiloser im ersten Wahlgang gewählt. Süßen trat im April 2013 jedoch dem Moordorfer Ortsverein der SPD bei. Einem entsprechenden Aufnahmeantrag Süßens hatte die SPD zugestimmt mit der Begründung, Süßen mache bereits seit seinem Amtsantritt sozialdemokratische Politik. Bei der Grünen-Fraktion im Südbrookmerlander Rat stieß der Parteibeitritt auf Zustimmung, bei den anderen Fraktionen hingegen auf Ablehnung mit der Begründung, Süßen sei 2006 bewusst als Parteiloser gewählt worden.[65]

Erster ehrenamtlicher Bürgermeister der Gemeinde Südbrookmerland nach der Gebietsreform 1972 war für kurze Zeit Walter Bobka (Freie Wählergemeinschaft). Auf ihn folgte Richard Lüken, der vor der Gebietsreform ehrenamtlicher Bürgermeister der damals noch selbstständigen Gemeinde Moordorf war. Lüken schied nach siebzehnjähriger Amtszeit 1989 aus dem Amt. Nachfolger wurde Hermann Bontjer, der das Amt bis 1999 innehatte und von 1990 bis 2003 gleichzeitig Landtagsabgeordneter des Wahlkreises war. 1999 endete die sogenannte Zweigleisigkeit in der Gemeinde, also die Doppelspitze mit einem ehrenamtlichen Bürgermeister und einem Gemeindedirektor als Leiter der Gemeindeverwaltung. Gemeindedirektor von der Gebietsreform 1972 bis 1980 war Alfred Wölfer und von 1981 bis 1999 Werner Meyer.

1999 zerstritt sich die SPD, die vorher über zweieinhalb Jahrzehnte den ehrenamtlichen Bürgermeister stellte. So trat das vormalige SPD-Mitglied Peter Schallmaier als parteiloser Kandidat an und gewann die Wahl 1999 als hauptamtlicher Bürgermeister der Gemeinde, auch wenn die SPD weiterhin die absolute Mehrheit im Kommunalparlament hatte.

Vertreter in Landtag und Bundestag

Im Niedersächsischen Landtag (Legislaturperiode bis 2022) ist ein Abgeordneter aus dem Wahlkreis 86 Aurich (Aurich, Südbrookmerland, Ihlow, Großefehn, Brookmerland, Großheide) vertreten. Das Direktmandat gewann bei der Wahl 2017 der Auricher Sozialdemokrat Wiard Siebels.[66] Er stellte sich bei der Landtagswahl 2008 erstmals zur Wahl. Über Listenplätze der Parteien zog kein weiterer Politiker aus dem Wahlkreis in den Landtag ein. Im Südbrookmerland ergab sich für Siebels persönlich und für die SPD bei den Zweitstimmen eine absolute Mehrheit.[66]

Bei Bundestagswahlen gehört Südbrookmerland zum Wahlkreis 24 Aurich – Emden. Dieser umfasst die Stadt Emden und den Landkreis Aurich. Bei der Bundestagswahl 2017 wurde der Sozialdemokrat Johann Saathoff direkt gewählt. Über Listenplätze der Parteien zog kein Kandidat der Parteien aus dem Wahlkreis in den Bundestag ein.[67] Die Südbrookmerlander stimmten bei den Erststimmen mit absoluter Mehrheit für Saathoff und bei den Zweitstimmen mit großer Mehrheit für die SPD.[68]

Kommunale Finanzen

Die Gemeinde Südbrookmerland hatte Ende des Jahres 2010 etwa 14 Millionen Euro Schulden. In jenem Haushaltsjahr stiegen die Schulden allein um rund zwei Millionen Euro. Die Gemeindeverwaltung sah vor allem niedrigere Schlüsselzuweisungen vom Land Niedersachsen und geringere Einnahmen aus der Einkommensteuer als Ursache für steigende Schulden.[69] Der Schuldenstand der Gemeinde steigt bis Ende 2013 voraussichtlich von 13 Millionen Euro (Ende 2012) auf dann 15,7 Millionen Euro an. Um den 19,8 Millionen Euro-Haushalt des Jahres 2013 ausgleichen zu können, ist die Aufnahme von 2,7 Millionen Euro Krediten nötig, die den Schuldenstand entsprechend erhöht. Die Pro-Kopf-Verschuldung im Südbrookmerland beläuft sich nach diesen Etatplanungen auf 689,31 Euro. Der Landesdurchschnitt von Gemeinden vergleichbarer Größe in Niedersachsen beträgt 578 Euro (allerdings per Stand 31. Dezember 2011).[70]

Gemeindewappen, Farben und Dienstsiegel

Blasonierung: „In Rot ein goldener, goldbezungter und goldbekrönter Adler mit geöffneten Flügeln und golden bekrönten Schwingenspitzen, wachsend aus einer goldenen Sonnenscheibe, die im Schildfuß von zehn goldenen Schindeln begleitet ist.“[71]
Wappenbegründung: Die Blasonierung ist der Genehmigungsurkunde des Regierungspräsidenten in Aurich vom 30. April 1975[72] entnommen. Abweichend von der amtlichen Blasonierung hat die Gemeinde den goldenen Schriftzug Südbrookmerland im Schildhaupt hinzugefügt. Das Wappen soll die Geschichte des Raumes der jetzigen Gemeinde Südbrookmerland symbolisieren. Der dreifach bekrönte Adler auf rotem Grunde war das Wappen der Häuptlinge tom Brok, die das gesamte Brookmerland, also in etwa die heutige Gemeinde Südbrookmerland und die Samtgemeinde Brookmerland, im Mittelalter beherrschten. Die im Zuge der Gebietsreform im Jahre 1972 in der Gemeinde Südbrookmerland aufgegangene Gemeinde Oldeborg hatte diesen Adler in ihrem Gemeindewappen geführt. Die runde Scheibe vor dem Adler erinnert an die goldene Sonnenscheibe von Moordorf, den bedeutendsten archäologischen Fund im Gemeindegebiet. Die zehn umrahmenden Schindeln symbolisieren die zehn früher selbstständigen Ortsteile. Diese früheren Gemeinden führten außer der Gemeinde Oldeborg keine eigenen Wappen.

Die Farben der Gemeinde sind Rot-Gold und das Dienstsiegel enthält neben dem Wappen die Bezeichnung „Gemeinde Südbrookmerland, Landkreis Aurich“.[71]

Religion
Baptistenkirche Moorhusen
Martin-Luther-Kirche Moordorf

Südbrookmerland ist kirchlich weit überwiegend evangelisch-lutherisch geprägt. Im überwiegend protestantischen Ostfriesland zählt das Südbrookmerland größtenteils zum größeren östlichen lutherischen Gebiet, während entlang der Ems das reformierte Bekenntnis überwiegt. Die lutherischen Kirchengemeinden gehören zum Kirchenkreis Aurich, der mit rund 73.000 Gemeindegliedern der zweitgrößte der Hannoverschen Landeskirche ist.[73] Die lutherische Kirche hat in den Landkreisen Aurich und Wittmund die höchsten Anteile in ganz Deutschland.[74]

Eine evangelisch-reformierte Kirchengemeinde gibt es in Bedekaspel. Sie ist im Gebiet des Altkreises Aurich (Städte Aurich und Wiesmoor sowie Gemeinden Großefehn, Ihlow und Südbrookmerland) eine von zwei reformierten Gemeinden. Die andere ist die reformierte Gemeinde in Aurich, deren Mutterkirche in Bedekaspel ist. Bedekaspel grenzt geografisch an die deutlich reformiert geprägte Region Emden/Krummhörn/Hinte.

Die Anfänge der evangelisch-freikirchlichen Baptistengemeinde in Moorhusen liegen in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts. Als selbständige Gemeinde innerhalb des baptistischen Gemeindebundes konstituierte sie sich 1908.[75] 2010 erweiterte die Freikirche ihr Kirchengebäude, in dem auch ein gemeindeeigenes Diakoniewerk seinen Sitz hat.

Eine römisch-katholische Kirche gibt es wegen des verschwindend geringen Bevölkerungsanteils im Südbrookmerland nicht. Die wenigen Katholiken gehören zur Auricher St.-Ludgerus-Gemeinde im Dekanat Ostfriesland des Bistums Osnabrück. Beigesetzt werden sie aber nahezu ausschließlich auf den Friedhöfen der evangelischen Ortskirchen.

Die Zeugen Jehovas kommen in ihrem Königreichssaal in Moordorf zusammen.

Statistische Daten zur Zahl der Angehörigen anderer Glaubensrichtungen, etwa Muslime, liegen nicht vor. Die nächstgelegene Moschee ist die Eyüp-Sultan-Moschee in Emden.

Kultur und Sehenswürdigkeiten

Durch das Verbot im Brokmerbrief, Steinhäuser zu errichten, ist Südbrookmerland abgesehen von den Kirchen arm an älteren Gebäuden. Erst im späten Mittelalter entstanden Burgen in Engerhafe und Oldeborg, von denen jedoch nichts mehr erhalten ist.

Hauptartikel: Liste der Baudenkmale in Südbrookmerland
Museen
Blick über das Moormuseum Moordorf

In Südbrookmerland gibt es Heimat- und Freilichtmuseen in Moordorf und Münkeboe und Wiegboldsbur.

Das Moormuseum Moordorf hat als Schwerpunkt die schwierigen Lebensumstände der Siedler in der Moorkolonie Moordorf. Auf einem Gelände von 1,5 Hektar werden die Entwicklungsgeschichte Moordorfs sowie der Lebens- und Arbeitsbereich der Moorkolonisten dargestellt. Es wurden mehrere originalgetreue Nachbildungen der Lehmhäuser und -hütten dieser Kolonisten errichtet. Das Museum wurde 1984 eröffnet und zählte bis 2009 insgesamt 1,3 Millionen Besucher.[76] Im Durchschnitt der ersten 25 Jahre des Bestehens besuchten somit 53.000 Personen das Museum.

Im Dörpmuseum (Dorfmuseum) Münkeboe werden Werkstätten, Einrichtungen, Geräte und Maschinen, die früher in Münkeboe und Umgebung zur Arbeitswelt gehörten, gezeigt. Dort wurden, wie in Moordorf, auf dem Gelände des Freilichtmuseums alte Gebäude wieder aufgebaut. Zu sehen sind eine funktionsfähige Kornwindmühle und ein Dorfmuseumsplatz mit mehreren historischen Gebäuden sowie eine Gulfhofanlage. In den vergangenen Jahren wurden im Dörpmuseum jährlich knapp 10.000 Besucher gezählt.[77]

Ein weiteres Heimatmuseum befindet sich in der Mühle Wiegboldsbur. Gezeigt werden diverse historische Maschinen, die die technische Entwicklung des Müllerhandwerks und der Landwirtschaft dokumentieren. In dem zur Mühle gehörenden Lagerschuppen ist eine Schmiede- und Tischlerwerkstatt eingerichtet, in der alte Handwerks- und Schmiedekunst gezeigt wird.[78] In der Backstube wird monatlich Brot gebacken.[79]

Kirchen und Orgeln
Kirche Sankt Victor

Im 13. Jahrhundert entstanden in Südbrookmerland mehrere romanische Kirchen, von denen drei erhalten sind. Im Ortsteil Victorbur steht die St.-Victor-Kirche, die um 1250 als chorlose Apsidensaalkirche (einfacher Kirchenbau mit halbrundem oder halbkreisförmigem Altarraum) im Stil der Romanik fertiggestellt, im Laufe der Jahrhunderte aber mehrmals verändert wurde. Der Sakramentsschrein im Triumphbogen stammt aus vorreformatorischer Zeit, ebenso wie der Taufstein aus Bentheimer Sandstein. Barock gestaltet sind der Altar von Jürgen Frese und Peter Jansen (1657) und die Kanzel aus der Werkstatt von Hinrich Cröpelin (1697).[80] Von der Orgel, die Johann Gottfried Rohlfs 1817/18 baute, ist noch der Prospekt erhalten.

Um 1250 begann der Bau der Kirche Wiegboldsbur. Sie wurde auf einer Warft, einem künstlich aufgeschütteten Hügel, auf 1,15 Meter tiefen Fundamenten errichtet. Die aus Backstein erbaute Kirche gehört zu den sechs Sendkirchen, also den ältesten Kirchen des Brookmerlandes. Die ursprüngliche Apsis wurde im 17. Jahrhundert durch eine gerade Ostwand ersetzt, während der westliche Teil des Schiffes um 7,5 Meter verkürzt wurde. Aus dem 12. Jahrhundert datieren zwei trapezförmige Grabsteine. Peter Clockgether goss im Jahr 1496 das Bronze-Taufbecken, das auf vier Rittern ruht und in dessen Wandung die Kreuzigungsszene sowie Apostel als Relief unter spätgotischen Kielbögen eingearbeitet sind. Dominiert wird der Innenraum vom großen Altar aus dem Jahr 1653. Der Leeraner Wilhelm Eilert Schmid schuf 1818/19 die weitgehend erhaltene Orgel mit acht Registern.[81]

Im Ortsteil Engerhafe gibt es das Ensemble aus der Kirche und dem mittelalterlichen Steinhaus (Pfarrei). Von der 1250 bis 1280 erbauten, einst fast doppelt so großen Kirche sind die verbliebenen Reste noch immer eine imponierende Erscheinung. Die einschiffige, hochaufragende Anlage stammt aus zwei Bauabschnitten. Ein unbekannter Meister schuf im Jahr 1636 die Kanzel, Hinrich Cröpelin 1698 den Altar. Claudius Voillo und Gottfried Baulard aus Lothringen gossen 1646 die Bronzetaufe. Von der Orgel auf der Westempore, die Hinrich Just Müller in den Jahren 1774 bis 1776 mit 13 Registern baute, ist nur der Prospekt mit spätgotischen Pfeifen erhalten. Das Rückpositiv in der Brüstung ist eine Attrappe.[82]

Bedekaspeler Kirche

Die mittelalterliche Bedekaspeler Kirche erlitt nach der Weihnachtsflut 1717 derartige Schaden, dass sie 1728 neu errichtet werden musste. Der gotische Westturm blieb jedoch erhalten. Aus dem Vorgängerbau wurde die Kanzel von 1653 übernommen. Erst 1869 erhielt die Kirche eine erste Orgel, die die Gebrüder Rohlfs mit sechs Registern auf einem Manual und angehängtem Pedal bauten.[83]

Im Stil des Klassizismus präsentiert sich die Kirche in Forlitz-Blaukirchen, die als Ersatz für die ehemaligen Kirchen in Blaukirchen und Forlitz errichtet wurde. Die Februarflut 1825 fügte ihr erhebliche Schäden zu. Aus der Vorgängerkirche stammt der romanische Taufstein aus Bentheimer Sandstein, Reste eines Steinsarkophags datieren möglicherweise aus dem 12. Jahrhundert.[84] 1733 wurde ein Messingkronleuchter und 1744 die Kanzel gefertigt. Die Gebrüder Rohlfs bauten 1869 eine kleine Orgel mit sechs Registern hinter einem neogotischen Prospekt.

Aus der Zeit des Historismus stammen die neoromanische Martin-Luther-Kirche in Moordorf aus dem Jahr 1893, an die 1908 ein Kirchturm angebaut wurde, die Baptistenkapelle Moorhusen (1900), die weitgehend umgebaut wurde, und die neogotische Kirche zum guten Hirten in Münkeboe, deren Turm 1927 durch Blitzschlag zerstört und in verkleinerter Form neu errichtet wurde.[85]

Profanbauten
Mahnmal mit den Namen der 188 Opfer des Lagers Engerhafe

An der Kirche des Ortsteils Engerhafe erinnert eine Gedenkstätte an das KZ Engerhafe, ein Außenlager des Konzentrationslagers Neuengamme, das vom 21. Oktober 1944 bis 22. Dezember 1944 bestand. In diesen zwei Monaten starben 188 Häftlinge. Im Obergeschoss des alten Pfarrhauses von Engerhafe wollen die Kirchengemeinde und der dafür gegründete Verein eine Gedenkstätte für die Opfer des Außenlagers einrichten.

In den Ortsteilen Münkeboe und Wiegboldsbur gibt es restaurierte Windmühlen, in Bedekaspel eine Wasserschöpfmühle. Die Mühle Münkeboe ist ein zweistöckiger Galerieholländer aus dem Jahr 1854. Er gehört zum Dörpmuseum Münkeboe. Die Mühle in Wiegboldsbur ist ein zweistöckiger, voll funktionsfähiger Galerieholländer und wurde 1812 gebaut. Die Mühle dient für Ausstellungen und Veranstaltungen. Alte landwirtschaftliche Geräte wie Ernte- und Dreschmaschinen sind dort zu besichtigen. Im Lagerschuppen ist eine Schmiede- und Tischlerwerkstatt eingerichtet, in der jeden ersten und zweiten Freitag im Monat alte Handwerks- und Schmiedekunst gezeigt wird. An jedem letzten Freitag im Monat wird in der Mühlbackstube Brot gebacken. Zur Entwässerung des tief liegenden Gebietes diente die 1920 gebaute Wasserschöpfmühle Agnes am Großen Meer. Die Mühle wurde 1986 rekonstruiert und kann von außen besichtigt werden. Seither wird sie nicht mehr für die Ent-, sondern für die Bewässerung genutzt. Sie hält den Wasserspiegel in einem Biotop konstant.

In Wiegboldsbur steht der Woldenhof, ein Gulfhof von 1858, der Niedersachsens ersten Schulbauernhof des Naturschutzbundes NABU beherbergt. Er bietet Schulklassen, Gruppen und Besuchern die Möglichkeit, naturnahe Landwirtschaft auf einem denkmalgeschützten Gulfhof zu erleben. Neben dem Woldenhof und der Mühle sind in Wiegboldsbur zwei weitere gut erhaltene Gulfhöfe aus den Jahren 1899 und 1906 unter Denkmalschutz gestellt.

Regelmäßige Veranstaltungen

Bekannteste Veranstaltung in der Gemeinde sind die Münkeboer Festtage, die 2011 zum 34. Mal von der Dorf-Arbeitsgemeinschaft Münkeboe organisiert wurden und traditionell drei Tage dauern. An einem Freitag startet ein Volkslauf der Lauf-Gemeinschaft-Ostfriesland (LGO). Im Anschluss daran wird bei der After-run-Party gefeiert. Am Sonnabend finden ein Flohmarkt und eine Oldtimer-Schau mit Teilemarkt statt. Abends wird die Münkeboer Partynacht gefeiert. Höhepunkt der Festtage ist der Sonntag, der mit einem auf Plattdeutsch gehaltenen Gottesdienst beginnt. Es folgt ein Umzug, der Münkeboer Korso, bei dem bunt geschmückte Trecker samt Hängern durch den Ort ziehen. Die Festtage finden zumeist Ende August statt.

Alljährlich im September wird in Wiegboldsbur das Döschkefest gefeiert, bei dem landwirtschaftliche Tätigkeiten wie Korn dreschen mit alten Maschinen, Brot backen im Steinbackofen und Mahlvorführung von Getreide im Mittelpunkt stehen. Weitere Handwerksarbeiten runden das Programm ab, das mit einem Gottesdienst beginnt. Wie in anderen ostfriesischen Gemeinden beteiligen sich im Südbrookmerland viele Landwirte am Tag des offenen Hofes, einer Aktion des NDR mit dem Niedersächsischen Landvolk.[86]

Im Moormuseum Moordorf findet seit einigen Jahren die Kunstausstellung MuseuMenta statt, bei der Künstler aus dem norddeutschen Raum Werke ausstellen und Besuchern die Möglichkeit geben, ihnen bei der Arbeit über die Schultern zu schauen. Am Großen Meer findet jährlich ein Sommerfest an der Paddel- und Pedal-Station statt. Konzerte werden regelmäßig im Gulfhof Ihnen in Engerhafe gegeben, vor allem aus dem Bereich Folk/Singers and Songwriters. Seit 2008 wird dort Ende Dezember das Folk-Festival zwischen den Jahren abgehalten. Wie in ganz Ostfriesland finden am Vorabend des Nikolaus-Tages am 5. Dezember im Einzelhandel, in der Gastronomie und bei verschiedenen Organisationen und Vereinen traditionell Verknobelungen statt. Dabei wird um Torten, Backwaren sowie Geflügel-, Fleisch- und Wurstwaren gewürfelt. Jeder Mitspieler gibt seinen Einsatz und hat danach einen Wurf. Gewürfelt wird im Allgemeinen mit drei Würfeln im Lederbecher. Der Spieler, der die höchste Zahl wirft, gewinnt einen der genannten Preise.[87]

Der Gulfhof Ihnen in Engerhafe zählt seit einigen Jahren zu den bekanntesten Adressen für Folk-Musik in der Region. Hier treten nicht nur Ostfriesische Liedermacher auf, sondern auch Folk-Artisten aus dem Ausland. Zu den Höhepunkten zählt das „Folk-Festival zwischen den Jahren“, das stets zwischen Weihnachten und Neujahr stattfindet. Lesungen und weitere Veranstaltungen runden das Programm ab.[88] Das Gulfhaus zählt zu den ältesten seiner Art im Ort, dessen Besitzergeschichte sich bis in das Jahr 1547 zurückverfolgen lässt. 1991 wurde der Hof von der Gemeinde Südbrookmerland übernommen und von dieser für kulturelle Zwecke zur Verfügung gestellt.[89] Unterstützt wird die kulturelle Arbeit durch die Alma-Ihnen-Stiftung, benannt nach der letzten Besitzerin, die 2000 verstarb und ihr beträchtliches Vermögen an Grundstücken, Gebäuden und Sparbeträgen der neu gegründeten Stiftung überließ.[90]

Sport
Surfer am Großen Meer

Beliebteste Sportart in der Gemeinde ist Fußball. Nahezu jeder Ortsteil verfügt über einen Verein. Fußballplätze gibt es in Engerhafe, Moordorf, Moorhusen, Münkeboe, Theene (Neu-Ekels), Uthwerdum (Georgsheil), Victorbur und Wiegboldsbur. Der SV Georgsheil verfügt über eine Leichtathletik-Abteilung.

Tennisplätze gibt es in Münkeboe, Uthwerdum und Wiegboldsbur, in Moorhusen eine dem Schulzentrum angegliederte Leichtathletikanlage. Die Drei-Felder-Sporthalle am Schulzentrum Moorhusen wird von den örtlichen Vereinen und für größere Turniere genutzt, von denen der alljährlich zum Jahreswechsel ausgetragene Supercup, ein großes Freizeitfußballer-Turnier, das mit der größten Beteiligung ist. Die Schulen haben jeweils eigene Hallen.

Es bestehen mehrere Tennisvereine, eine Reithalle sowie mehrere Boßelvereine. Am Großen Meer, am Schweitief in Engerhafe und am Marscher Tief im Ortsteil Abelitz befinden sich kleinere Sportboothäfen. Am Großen Meer gibt es einen Badestrand. Das Große Meer ist wegen des in der flachen Landschaft recht ungehindert wehenden Windes und seiner geringen Wassertiefe ein beliebtes Surferrevier.

Sprache

Im Südbrookmerland wird neben Hochdeutsch Ostfriesisches Platt gesprochen. Im Gegensatz zu manchen anderen Städten und Gemeinden Ostfrieslands wird diese Sprache noch von vielen Jüngeren beherrscht. Die Kindergärten in Moordorf, Engerhafe und Victorbur wurden zwischen 2006 und 2010 von der Ostfriesischen Landschaft als „mehrsprachige Kindergärten“ ausgezeichnet.[91] 1993 wurde Gitta Franken, Erzieherin und Liedermacherin aus Südbrookmerland, für ihre Arbeit mit Plattdeutsch im Kindergarten mit dem Keerlke-Preis ausgezeichnet. Es ist durchaus üblich, dass die offiziellen Sitzungen des Gemeinderats und seiner Gremien zumindest teilweise auf Plattdeutsch abgehalten werden. Gleiches gilt für Hochzeiten und ähnliche Anlässe.

Wirtschaft und Infrastruktur

Neben der Landwirtschaft und kleineren Gewerbebetrieben hat sich der Fremdenverkehr in den vergangenen Jahrzehnten als weiterer Wirtschaftszweig entwickelt. Insgesamt ist die Gemeinde kaum industrialisiert. Der Löwenanteil der sozialversicherungspflichtig Beschäftigten ist im Produzierenden oder im Dienstleistungsgewerbe tätig (jeweils 34 Prozent). Auf den Dienstleistungsbereich entfallen 29 Prozent und in der Land- und Forstwirtschaft sind 3 Prozent der Beschäftigten tätig.[92]

Separate Arbeitsmarktdaten für die Gemeinde Südbrookmerland werden nicht erhoben. Gemeinsam mit den Städten Aurich und Wiesmoor sowie den Gemeinden Großefehn und Ihlow bildet Südbrookmerland den Bereich Geschäftsstelle Aurich innerhalb des Bezirks Emden-Leer der Agentur für Arbeit. Dort lag die Arbeitslosenquote im September 2015 bei 6,5 Prozent und damit 0,6 Prozentpunkt unter dem niedersächsischen Durchschnitt.[93] Südbrookmerland ist in deutlichem Maße eine Auspendler-Gemeinde: 992 Einpendlern stehen 4508 Auspendler gegenüber, das einen negativen Pendlersaldo von 3516 ergibt (Stand: 2006). Im Südbrookmerland gibt es 5366 sozialversicherungspflichtig Beschäftigte bei 1850 sozialversicherungspflichtigen Arbeitsplätzen.[94]

In einem größeren Gewerbegebiet im Ortsteil Georgsheil hat sich als eines der wenigen Industrieunternehmen der Gemeinde ein Zweigwerk (Gießerei) des Windkraftanlagen-Herstellers Enercon angesiedelt. Die Versorgung der Einwohner mit Gütern des täglichen Bedarfs wird vor allem in den Ortsteilen Moordorf und (West-)Victorbur gesichert. Ein weiteres, kleineres Gewerbegebiet ist in Moordorf im Entstehen begriffen. Da die Gemeinde als Grundzentrum geführt wird, sind großflächigere Warenhäuser die Ausnahme.

Tourismus

Der Tourismus hat sich vor allem in den Ortsteilen Bedekaspel und Forlitz-Blaukirchen mit den Erholungsgebieten Großes Meer und Kleines Meer (Hieve, auf dem Gebiet der Gemeinde Hinte gelegen) in den letzten Jahren zu einem wirtschaftlichen Faktor entwickelt. An beiden Seen befinden sich Kolonien von mit insgesamt 600 Wochenendhäusern,[25] am Großen Meer ein Campingplatz sowie weitere Freizeiteinrichtungen. Dort gibt es seit 2012 auch 30 Wohnmobil-Stellplätze;[95] ein Segelbootshafen steht am Großen Meer zur Verfügung.[25]

Westlich des Großen Meeres liegt das Loppersumer Meer, das nur eineinhalbmal mal so groß ist wie die Hieve. Die drei Binnenseen sind seit 2009 mit teils neu angelegten Wege vernetzt (Drei-Meere-Weg).[96] Seitdem können alle drei Seen zu Fuß oder per Rad umwandert oder umfahren werden. Da dazu einige Wasserläufe überquert werden müssen, die für den Bootstourismus freigehalten werden sollen, haben die beteiligten Gemeinden Hinte und Südbrookmerland auf den Bau von Brücken verzichtet. Stattdessen wurden zwei Pünten (Kurbelfähren) erbaut, mit deren Hilfe die Kanäle passiert werden können. Entlang des Weges entstanden zudem Aussichtsplattformen. Ein Schwerpunkt des Tourismus liegt dem Wasserreichtum entsprechend auf dem Bootstourismus und anderen Wassersportarten. Das Große Meer ist besonders bei Surfern beliebt. Der stete Wind sowie die geringe Tiefe tragen dazu bei. Das Radwegenetz ist gut ausgebaut. An den beiden im Gemeindegebiet verlaufenden Bundesstraßen und an den meisten Kreisstraßen führen vom Straßenkörper getrennte Radwege entlang.

In der ehemaligen Molkerei von Georgsheil befindet sich ein Jugendgästehaus nebst einem zum Klettern umgebauten Schornstein.[97]

Landwirtschaft

In der Landwirtschaft des Südbrookmerlands ist ein starker Strukturwandel zu beobachten. So nahm die Zahl der landwirtschaftlichen Betriebe von 1991 bis 2007 um nahezu zwei Drittel ab.[98] Damit einher gingen Flächenvergrößerungen der bestehenden Betriebe. Der Anteil der unmittelbar in der Landwirtschaft tätigen Einwohner ging dagegen in den vergangenen Jahrzehnten, vor allem durch fortschreitende Technisierung, stark zurück. Neben den rein landwirtschaftlichen Betrieben gibt es einige vor- und nachgelagerte Unternehmen dieses Sektors.

Schwarzbunte nahe Forlitz-Blaukirchen

Die Gemeinde ist in puncto Fläche deutlich von der Landwirtschaft geprägt. Mehr als 71 der knapp 97 Quadratkilometer der Gemeindefläche werden landwirtschaftlich genutzt. Dabei ist aufgrund der geringeren Bodengüte Milchwirtschaft vorherrschend. Der Landkreis Aurich ist der elftgrößte Milcherzeuger-Landkreis in Deutschland,[99] wozu die Gemeinde Südbrookmerland aufgrund des hohen Flächenanteils der Landwirtschaft beiträgt. Die Milchlandwirte leiden seit einigen Jahren unter einem sehr niedrigen Milchpreis. Die Ziegen- und Schweinehaltung ist im Vergleich zur Rinderhaltung ohne größere Bedeutung.

Maissilage in einem Fahrsilo

Ackerbaulich werden die Landwirtschaftsflächen vor allem zum Anbau von Futtermitteln, vor allem Mais, genutzt. Der Mais wird vor allem zur Gewinnung von Silage angebaut. Darüber hinaus spielt der Anbau von Nutzpflanzen zur Gewinnung von Biogas eine Rolle. Der starke Anstieg bei der Zahl der Biogas-Anlagen führt jedoch zu einer Ausweitung der Anbauflächen für Mais, die in Ostfriesland insgesamt zwischen 2005 und 2010 um 60 Prozent gewachsen sind. Damit einher ging eine Verteuerung der Landwirtschaftsflächen für Ackerland und Grünland um 31 und 40 Prozent.[100]

Einzelne Höfe haben sich auf biologisch erzeugte Produkte spezialisiert und entsprechenden Vermarktungsorganisationen angeschlossen.[101][102] Zusatzeinkommen verdienen sich Bauern durch die Aufstellung von Windkraftanlagen sowie Biogas-Anlagen. In geringerem Umfang bieten Landwirte zudem Räume für Feriengäste (Urlaub auf dem Bauernhof) an.

In Bedekaspel am Großen Meer wird nach wie vor Reet geerntet, das in Norddeutschland als Dachbedeckung beliebt ist. Allerdings hat die Zahl der Reet-Ernter in den vergangenen Jahrzehnten stark abgenommen: Statt 50 Menschen, die vor rund 50 Jahren noch dieser Profession nachgingen, sind es nur noch fünf. Zwar ist die Nachfrage nach dem natürlichen Baustoff nach wie vor hoch, statt einheimischer Produkte kommt inzwischen hauptsächlich importierte Ware zum Einsatz.[103] Reet wird traditionell in den Wintermonaten geerntet.

Fischerei hat in der Gemeinde Südbrookmerland – im Gegensatz zu den Küstengemeinden der Region – keine wirtschaftliche Bedeutung. Unter touristischen und Naherholungsaspekten ist allerdings die Sportfischerei zu nennen.

Ansässige Unternehmen
Gussfabrik des Windkraftanlagen-Herstellers Enercon
Solaranlage in Victorbur

Südwestlich des Ortsteils Georgsheil an der Bundesstraße 210 befindet sich ein großes Gewerbegebiet, das über einen Eisenbahnanschluss verfügt. Dort wurde 2010 nach Aurich und Emden der dritte ostfriesische Standort des Windenergieanlagen-Herstellers Enercon in Ostfriesland aufgebaut. In der Gießerei sind etwa 130 Arbeitsplätze entstanden.[104] Die Anlieferung erfolgt zum Teil über den Eisenbahnanschluss, der vorher jahrelang ungenutzt blieb.

Der zum Zeitpunkt seiner Errichtung im Jahre 2007 größte Solarpark Niedersachsens mit einer Leistung von 2,2 Megawatt befindet sich im Ortsteil Victorbur.[105]

Der Landschafts- und Kulturbauverband (LKV) Aurich mit Sitz in Georgsheil hat das Ziel der Bodenverbesserung. Einer der beiden Vorläufer, der Meliorationsverband, wurde 1929 in Norden gegründet, der andere 1951 in Aurich. 1991 schlossen sich die beiden Verbände zum LKV zusammen. Er ist Dienstleister für die Landwirtschaft im Landkreis Aurich, in der Stadt Emden und im nordwestlichen Teil des Landkreises Leer.

Eine der ältesten Rinderbesamungsstationen hat ihren Sitz in Georgsheil. Die Station wurde 1948 gegen zähen Widerstand aus der ostfriesischen Bauernschaft von Brookmerlander Landwirten gegründet und ist heute als Besamungs- und Embryotransferstation Georgsheil ein Standort des Vereins Ostfriesischer Stammviehzüchter (VOSt eG), der seinen Sitz in Leer hat.[106] Die EU-Station hält rund 200 schwarz- und rotbunte Bullen und hat eine Jahresproduktion von etwa 800.000 Dosen Bullensamen, die in 30 Ländern weltweit von Rinderzuchtbetrieben eingesetzt werden.[107]

Öffentliche Einrichtungen

Neben der Gemeindeverwaltung mit den nachgeordneten Betrieben wie dem Bauhof befindet sich im Südbrookmerland eine Polizeistation. Die örtliche Tourismus-GmbH ist eine Einrichtung der Gemeinde. Aufgrund der zentralen Lage ist das Amt für Kreisstraßen mit der angeschlossenen Kreisstraßenmeisterei des Landkreises Aurich im Georgsheiler Gewerbegebiet untergebracht. Seit 2007 befindet sich die Feuerwehrtechnische Zentrale des Landkreises in Georgsheil. Sie löste zwei parallel bestehende Einrichtungen in Aurich und Norden ab. Die Wasserversorgung und -entsorgung wurde 1999 vom Oldenburgisch-ostfriesischen Wasserverband übernommen, der 2003 zudem das Klärwerk der Gemeinde in Uthwerdum übernahm.[108]

Im Oktober 2013 wurde bekannt, dass der Landkreis Aurich und die Stadt Emden über ein gemeinsames Krankenhaus in Georgsheil nachdenken und die Machbarkeit prüfen wollen. Bei einem Bau einer gemeinsamen Klinik dort würden die beiden Standorte der Ubbo-Emmius-Klinik in Aurich und Norden sowie das Hans-Susemihl-Krankenhaus in Emden geschlossen.[109] Im Juni 2017 waren rund 200.000 Menschen im Landkreis Aurich sowie in der kreisfreien Stadt Emden dazu aufgerufen, über die Pläne abzustimmen. Während es in Aurich eine Mehrheit für den Neubau gab, votierten die Emder dagegen. Damit bleiben die Kliniken in Emden, Aurich und Norden bestehen.[110]

Verkehr
Verkehrsachsen in Ostfriesland: Der Südbrookmerlander Ortsteil Georgsheil zwischen Aurich, Emden und Norden ist einer der Verkehrsknoten der Region.

Südbrookmerland gilt als Verkehrsknotenpunkt im Landkreis Aurich, da es etwa im Mittelpunkt des Städtedreiecks Aurich, Emden und Norden liegt. In Georgsheil treffen die Bundesstraße 210 Emden – Wilhelmshaven und die Bundesstraße 72 Norddeich–Schneiderkrug aufeinander. Beide führen gemeinsam von Georgsheil aus mit zwei Nummerierungen weiter nach Aurich. Die Moordorfer Ortsdurchfahrt benutzen täglich etwa 18.000 Fahrzeuge, östlich davon in Aurich-Extum sind es fast genau 28.000 Fahrzeuge, was diesen Abschnitt zum am stärksten befahrenen unter den ostfriesischen Bundesstraßen macht.[111] Die nächstgelegene Autobahn-Anschlussstelle in rund 13 Kilometer Entfernung ist Emden-Mitte, wo die B 210 auf die A 31 Emden–Bottrop trifft.

Der öffentliche Personennahverkehr in der Gemeinde wird mit Bussen sichergestellt. Die bedeutendste Verbindung ist die Linie 410 der Weser-Ems Bus-GmbH zwischen Aurich und Emden. Sie führt auf der B 210 durch die Gemeinde. Ab dem ZOB in Georgsheil fährt, zeitlich auf die Linie 410 abgestimmt, ein Bus über die Bundesstraße 72 nach Norden. Eine weitere Busverbindung führt ebenfalls von Aurich nach Norden und bindet das nördliche Gemeindegebiet an. Einzelne, abseits der Hauptverkehrsstraßen liegende Ortsteile werden werktags über eine Rufbus-Linie an Moordorf angebunden mit der Möglichkeit der Weiterfahrt in die umliegenden Städte.

Seit dem 4. April 2008 fahren wieder Züge durch die Gemeinde Südbrookmerland. Damals eröffnete Niedersachsens Ministerpräsident Christian Wulff die Bahnstrecke Abelitz–Aurich, die seit 1996 stillgelegt war. Die rund 13 Kilometer lange eingleisige Bahnstrecke zwischen Aurich und dem Südbrookmerlander Ortsteil Abelitz wird von der Eisenbahninfrastrukturgesellschaft Aurich-Emden mbH betrieben. Der Windenergieanlagen-Hersteller Enercon war die treibende Kraft hinter dem Ausbau.[112] Am 14. April 2008 fuhr der erste Güterzug vom Industriegebiet Nord in Aurich durch Südbrookmerland in den Emder Hafen, wo Enercon seine Anlagen verschiffen lässt.[113]

Im September 2013 wurde mit Dampflok-Rundfahrten (hier in Uthwerdum) an den 130. Jahrestag der Inbetriebnahme der Strecke erinnert.[114]

Die Bahnstrecke von Aurich trifft in Abelitz auf die Strecke der Ostfriesischen Küstenbahn in Richtung Emden. Die Strecke Abelitz-Aurich war am 15. Juni 1883 in Betrieb genommen worden. Der Personenverkehr auf der Strecke wurde 1967 aufgegeben. Der letzte Güterzug (vor dem 14. April 2008) fuhr 1996. Anschließend wuchs die Strecke mit Gräsern und Sträuchern zu. Da die Trasse dicht an den Bundesstraßen 72 und 210 entlangführt und in Süd-Victorbur und Moordorf viele Häuser fast unmittelbar an der Strecke stehen, können sich die Züge nur in Langsamfahrt bis nach Abelitz bewegen.

Eine Wiederaufnahme des Personenverkehrs auf der Bahnstrecke Aurich–Abelitz war bis 2016 geplant. Dazu wären umfangreiche Bauarbeiten notwendig: Allein in Moordorf gibt es derzeit noch 20 Überquerungen der Bahngleise, die teils nur zu einzelnen Häusern führen. Ihre Zahl soll auf fünf gesenkt, zudem sollen diese Überquerungen beschrankt werden. Zwei oder drei Häuser stehen so dicht an den Schienen, dass sie für den Ausbau auf sieben Meter Breite (Gleise plus Schutzeinrichtungen) werden weichen müssen. Die Höchstgeschwindigkeit der Züge in der Ortschaft soll 50 km/h betragen.[115] Der Windenergieanlagen-Hersteller Enercon wollte die Gleise verbreitern lassen, um größere Teile in den Emder Hafen transportieren zu können.[116] Der Ausbau der Strecke sollte etwa 68 Millionen Euro kosten.[117] Im Jahre 2015 gab Enercon bekannt, dass das Unternehmen die Verbreiterung der Strecke nicht mehr benötige. Damit wurde auch die Reaktivierung des Personenverkehrs auf der Strecke Aurich-Emden gestoppt.[118] Aktuell gibt es in Südbrookmerland deshalb keine Personenbahnhöfe. Die nächstgelegenen Personenbahnhöfe befinden sich in Marienhafe, Norden und Emden. Marienhafe ist davon zwar der nächstgelegene Bahnhof, dort hält jedoch nur der Regionalexpress in Richtung Oldenburg und Hannover. Intercity-Verbindungen in diese Richtung sowie in Richtung Münster/Ruhrgebiet verkehren nur von den Bahnhöfen in Emden und Norden.

Ein Teil der Infrastruktur in der Gemeinde sind Wasserläufe, die ausschließlich von der Sportschifffahrt genutzt werden. Das Große Meer ist über das Knockster Tief mit dem Emder Hafen verbunden, wo Schleusungen hinaus auf die Ems vorgenommen werden können. Die Grenze zwischen Südbrookmerland und Emden bildet der Ems-Jade-Kanal. Auf der Südbrookmerlander Seite des Kanals gibt es allerdings keine Sportboothäfen oder Ähnliches.

Die nächstgelegenen zivilen Flugplätze befinden sich in Emden und Norddeich. Der nächste internationale Verkehrsflughafen ist der in Bremen.

Bildung
In der 1927 errichteten ehemaligen Volksschule befand sich von 2006 bis 2013 die erste Waldorfschule Ostfrieslands

Es gibt in Südbrookmerland fünf Grundschulen, davon eine mit Außenstelle.[119] Die Haupt- und Realschule Südbrookmerland in Moordorf läuft aus. Vom Schuljahr 2017/18 an werden keine Fünftklässler mehr aufgenommen.[120] Moorhusen ist seit 2015 einer der beiden Standorte der Integrierten Gesamtschule (IGS) Marienhafe/Moorhusen. Dort werden die Jahrgänge 5 bis 10 unterrichtet. Schüler ab dem zehnten Jahrgang besuchen die Oberstufe der IGS in Marienhafe. In Aurich befinden sich zudem das Gymnasium Ulricianum (bis Jahrgang 13) sowie zwei Berufsbildende Schulen (BBS) für Schüler aus dem Südbrookmerland. Um Doppelangebote zu vermeiden, werden im Rahmen einer Kooperation der ostfriesischen berufsbildenden Schulen an den einzelnen Standorten nicht alle Fächer unterrichtet. Das hat zur Folge, dass einige Südbrookmerlander Schüler die Schulen in Emden und Norden besuchen.

In Moordorf gibt es zwei Sonderschulen des Landkreises Aurich, die Astrid-Lindgren-Schule mit dem Schwerpunkt geistige Entwicklung[121] und die Hinnerk-Haidjer-Schule mit den Schwerpunkten Lernen, Sprache und Verhalten.[122] 2006 wurde die erste Waldorfschule Ostfrieslands in Moordorf eröffnet.[123] Mit Schuljahresbeginn 2013 bezog sie ein neues Gebäude in Aurich.[124]

Die nächstgelegene Fachhochschule ist die Hochschule Emden/Leer, die nächstgelegene Universität die Carl von Ossietzky Universität Oldenburg.

Medien

Das Südbrookmerland liegt im Verbreitungsgebiet zweier Tageszeitungen. Dies sind die in Aurich erscheinenden Ostfriesischen Nachrichten, die Heimatzeitung für den Altkreis Aurich (Städte Aurich und Wiesmoor, Gemeinden Südbrookmerland, Ihlow und Großefehn) und die Ostfriesen-Zeitung. Diese in Leer erscheinende Zeitung ist die einzige, die in der ganzen Region verbreitet ist. Das Redaktionsbüro der Ostfriesischen Nachrichten befindet sich in Moordorf, die Redaktion der Ostfriesen-Zeitung in Aurich. Neben den Tageszeitungen erscheint zweimal in der Woche ein Anzeigenblatt aus dem Hause der Emder Zeitung, mittwochs als Heimatblatt, sonntags als Sonntagsblatt. Die Redaktion befindet sich in Aurich. Aus der Gemeinde berichtet zudem der Bürgerrundfunk-Sender Radio Ostfriesland.

Persönlichkeiten

In Moordorf wurde der ehemalige Landtagsabgeordnete Hermann Bontjer geboren, der in Oldeborg lebte. Aufgewachsen in Moordorf ist der Innenminister a. D. des Landes Nordrhein-Westfalen, Herbert Schnoor.[125] Der Arzt und spätere niedersächsische Landtagsabgeordnete Jobst Schaefer ließ sich 1950 in Moordorf nieder. Aus Norden stammt der Maler und Kunstpädagoge Herbert Müller, der mit seinen Bilderzyklen zum KZ Engerhafe und zum Gefängnis Tuol Sleng/Kambodscha weit über die Grenzen Ostfrieslands hinaus Beachtung gefunden hat. Müller lebt im Ortsteil Fehnhusen.

Literatur
Henning Wieting, Martin Stromann: Die Brookmerlande: eine Reise durch die Gemeinden Brookmerland und Südbrookmerland. Ostfriesland-Verlag. Norden 2015. ISBN 978-3-944841-14-4
Theo Meyer: Von deren Colonisten Lande. Aus der Geschichte des Südbrookmerlandes. Isensee, Oldenburg 1998, ISBN 3-89598-517-1.
Jürgen Hoogstraat, Martin Stromann: Südbrookmerland: Kleines Land am Großen Meer. Verlag SKN, Norden 1994, ISBN 3-928327-14-3.
Weblinks
 Commons: Südbrookmerland – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien
 Wikivoyage: Südbrookmerland – Reiseführer
Literatur von und über Südbrookmerland im Katalog der Deutschen Nationalbibliothek
Linkkatalog zum Thema Südbrookmerland bei curlie.org (ehemals DMOZ)
Gemeinde Südbrookmerland